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New Balance Fresh Foam X 880 v12

New Balance Fresh Foam X 880 v12

Analizamos las características de New Balance Fresh Foam X 880 v12, la versión más suave hasta la fecha gracias a que llega con una mediasuela rediseñada. Para ayudarnos en la tarea de entender cómo, la marca americana ha tenido el detalle de marcar con colores distintos los dos niveles de material que juegan con densidades diferentes para lograr una gran amortiguación de la pisada.

Suavidad y reactividad. Lo primero, acentuado sobre todo en el talón, lo segundo, en el antepié. Los de Boston no descansan y siempre logran pulir algún detalle en la gran 880, siempre fija entre los mejores modelos running de New Balance, a la que quizás la tape algo la alargada sombra del modelo 1080, su compañero en el silo de zapatillas de entrenamiento para pisada neutra y que tanto éxito arrastra. Pero eso es algo que a New Balance no le preocupa, no es la primera vez que decimos que la parrilla de modelos de primer nivel que atesora es increíblemente extensa.

Las otras dos partes importantes como es la suela y el upper, también llegan con mejoras. Y que aunque no sean tan importantes como en la mediasuela (incluso se podría decir que son más bien continuistas), van en la misma línea de pulir algo que funciona muy bien. Siempre ha sido muy difícil encontrarle pegas a este modelo, y la nueva entrega aparenta que va a seguir por la misma senda.

Aunque en el peso casi, casi… Porque en el acabado femenino New Balance logra rebañarle 10 gramillos pasando de los anteriores 247 a los actuales 237g. En cambio, en el masculino el gramaje es exactamente el mismo: 298. Vamos, que un gramillo más y sí que habría habido un dato objetivo que indicaría que en algo habría empeorado.

Pero no es el caso. Y como hablando de gramo arriba, gramo abajo…, ya es estar yendo mucho al detalle, así que mejor será que lo hagamos bien y la veamos por partes…

Análisis New Balance Fresh Foam X 880 v12

MEDIASUELA


La mediasuela de New Balance Fresh Foam X 880 v12 está construida con material Fresh Foam X que le da nombre. Y aquí, lo siento, pero hay que hacer un inciso para explicar la evolución: Fresh Foam es un material amortiguado (basado en un polímero termoplástico), creado en 2013 y que se implantó de manera generalizada en la marca americana a partir de 2014. En 2019 sufrió una gran modificación para potenciar la amortiguación, reactividad y ligereza pasándose a denominar “Fresh Foam X”. Vale… ¿Ese es el compuesto que lleva la nueva 880 v12, que se lo vemos en el nombre? Pues exactamente, exactamente… ¡Tampoco! Porque en 2022 New Balance ha actualizado la fórmula para estirar aún más esas propiedades del material (aunque esta vez ya no toca el nombre).

Y no sólo eso. En esta nueva 880 v12 ha montado una mediasuela con dos capas, de diferentes densidades, para atender la diferente demanda del talón (más suavidad) y del antepie (más reactividad). Esto en números se traduce en una dureza de 45° en el 100% del talón y en parte del resto de la mediasuela y de 48° en el resto (desde el arco plantar hasta la misma puntera).

Así, en toda la base de los metatarsos y la puntera coinciden las dos densidades de Fresh Foam X. La marca americana las ha dispuesto de tal manera que la más blanda quede cerca del pie, mientras que la más dura (y también más reactiva), más cerca del suelo. La traducción en cuanto al rendimiento nos la da la New Balance con los valores obtenidos en sus mediciones de laboratorio y que indican que, con estos cambios, han logrado aumentar la amortiguación en un 4% respecto a 880 v11, mientras que en el retorno de energía lo han aumentado en un 2%.

Vemos en algunas zonas que las formas hexagonales parecen desdibujadas. Como nada es casual, el motivo de este cambio es generar más unión del material precisamente en esas zonas que soportan mayor presión. Algo que no cambia es el drop (la diferencia de altura entre el talón y el antepie) que se mantiene en los 10mm.

Tal es la importancia de Fresh Foam X en la gama técnica de New balance que ya lo incorporan sus principales espadas como son las zapatillas 1080 y More (también para entrenamiento), Tempo (más ágil, para entrenamientos donde se trabaja la velocidad, entre otros), 860 y Vongo, ambas de entrenamiento, pero con control de estabilidad para, por ejemplo, quienes tienen problemas con la pronación en la pisada). Y más allá de la ruta, lo vemos en modelos de trail como la afamada Hierro o también en la muy amortiguada More Trail.

SUELA


La suela de New Balance Fresh Foam X 880 v12 mantiene, en general, la distribución de goma sólida respecto a su predecesora y lo que han hecho los de Boston ha sido retocar levemente el diseño. Básicamente: pulir algo que les funciona.

Lo primero que vemos al respecto es que la isla de goma sólida bajo los metatarsos tiene ahora tres franjas de flexión, mientras que en 880 v11 veíamos dos.

Eso, por sí solo, ya nos dice que toda la zapatilla es más flexible. Pero además no son sólo las grandes franjas tan visibles…, también la colocación y orientación del taqueado: ahora está más alineado por lo que, entre los propios tacos se da más facilidad de flexión del material.

Y sigue habiendo un hueco bajo el centro tobillo, desde donde se ve el material de la mediasuela. Esto permite ahorrar en gramos, pero también facilitar el trabajo de amortiguación de la mediasuela, permitiendo que se expanda en esta zona que sufre tanta presión al impactar contra el suelo, al correr.

En el talón se intuye la forma de herradura que facilita el aterrizaje. Esta parte está fabricada con NDurance, un caucho muy resistente al desgaste, mientras que en la zona bajo los metas es Blown Rubber, un tipo de caucho al que se le adiciona aire para hacerlo más blando y potenciar así la adherencia en superficies duras como el asfalto, las aceras o el cemento.

UPPER


El upper de New Balance Fresh Foam X 880 v12 está construido con una doble malla de ingeniería del tipo Jaquard que es suave y lisa. Su función es la de aportar sujeción y transpirabilidad, pero también lograrlo de manera ligera.

A nivel de diseño se ven dos colores, el principal por debajo, y el secundario, en forma de inserciones que lo que hacen es dar estructura en determinadas zonas para potenciar la sujeción. Por eso se aprecia mayor densidad de color, sobre todo alrededor del tobillo y en el centro del mediopie.

En la zona de los dedos es donde vamos a encontrar la mayor concentración de agujeros de ventilación y también los más grandes. Rápidamente vemos algunos más en el medio pie, tanto en el lado exterior, como en el interior y que van a proporcionar una correcta ventilación a una malla que, en general, ya es transpirable.

Antes de ir a la lazada, hay que hacer mención a la gran “N” que es el logo de New Balance, pero que aquí tiene pluriempleo. Su primer trabajo es el de aportar estructura a esta parte de la malla, que es muy sufrida por las tensiones del pie en movimiento y, sobre todo, por la provocada por los cordones tirando desde arriba. Su segunda labor es la seguridad: la “N” está coloreada con pintura reflectante por lo que, en condiciones de poca luz, facilitará que el corredor o corredora sea bien visible si le enfoca en la distancia un coche.

Los cordones son planos y están pasados por seis ojales. Quedará un séptimo libre, para que quien quiera apretarse aún más la zapa, pueda hacerlo. También pasan por una tira que hay en la propia lengüeta. Este detalle es importante porque esa tira va a impedir que la lengüeta se mueva o se desplace mientras estamos corriendo, cosa que en las zapas donde sí pasa, es molesto como mínimo.

La lengüeta es suave y muy acolchada, como el resto de la cazoleta, que indica una clara intención por parte de New Balance de que la nueva 880 v12 sea muy confortable de usar. En ese sentido, la plantilla interior no desentona y está fabricada con una espuma de 5mm de grosor.

Lo último es un detalle que sorprende un poco y es todo el talón. Sigue siendo alto, para poder usarlo como si fuera un tirador y calzarse más cómoda y rápidamente… pero no tiene apenas rigidez. Esto es porque el contrafuerte que lo recorre interiormente apenas tiene estructura. Esto no es malo en sí mismo, pero las zapatillas de entrenamiento diario suelen darle más, dejando este recurso a modelos más ágiles como las zapatillas mixtas, o no digamos ya, las de competición. Sin duda es una pista de la gran polivalencia de este modelo…

RESUMEN

New Balance Fresh Foam X 880 v12 es una zapatilla de entrenamiento diario. Es válida para quienes tengan una pisada neutra o que utilicen plantillas personalizadas y que busquen un modelo que sea cómodo, pero también ágil y reactivo. La ligereza va a ayudar ya que tan sólo tiene un peso de 298g en el acabado de hombre, y de 237g en el de mujer

El nuevo diseño de la mediasuela, con dos capas de diferente densidad del material estrella Fresh Foam X le va a dar, por una parte, comodidad y aprovechamiento de la energía y, por otra, la reactividad necesaria para, en un momento dado, apretarla y que responda. Enfocada a corredores y corredoras de peso medio, puede ceder el paso a quienes tengan un peso alto y prefieran las bondades de su compañera Fresh Foam X 1080.

Por debajo, la suela mantiene un taqueado que ocupa mucha superficie y que ha mejorado especialmente desde el punto de vista de la flexibilidad. Y por arriba, una doble malla Jaquard está construida sin costuras, y se vale de inserciones de tejido para lograr zonas más recias respecto a otras más ventiladas.

Es válida para todo tipo de entrenamientos, especialmente los basados en rodajes, aunque el diseño de la mediasuela invita a utilizarla de manera polivalente. Esto último anima a llevarla a carreras, de 10k en adelante, donde se prefiera llevar un ritmo cómodo frente a otro más agónico.

El precio oficial de New balance Fresh Foam X 880 v12 es de 150€.


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