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Citrato de calcio, ¿lo necesitas? Guía práctica sobre la suplementación con calcio

citrato de calcio

El citrato de calcio es un compuesto habitual en la suplementación con calcio, que se toma cuando los niveles de este mineral no son los apropiados.

Todos tenemos interiorizada la importancia del calcio desde que nuestros familiares nos instaban a bebernos la leche de pequeños. Incluso hay estudios que apunta a que este mineral, como sucede con la vitamina D, puede tener beneficios más allá de la salud ósea: protección contra el cáncer, la diabetes y la presión arterial.

Qué es el citrato de calcio o citrato cálcico

El citrato de calcio es un tipo de compuesto de calcio. Junto al carbonato de calcio, es una de las formas principales en las que se presentan los suplementos de calcio. No es la más económica, pero es la más adecuada para determinados perfiles de pacientes. Por ejemplo, entre personas que tienen niveles bajos de ácido gástrico, que lo absorberán mejor.

Es frecuente que los compuestos de calcio se combinen con vitaminas y otros minerales para conformar suplementos más completos. Sucede así, por ejemplo, con el calcio y la vitamina D, que se vende en nombres comerciales como el de Nutrivita.

¿Para qué sirve?

El citrato de calcio y otros compuestos del mineral sirven para equilibrar los niveles para que estos sean los apropiados. Mayo Clinic recuerda los riesgos de que niños y adultos no obtengan suficiente calcio: por un lado, puede costar que en el futuro alcancen su estatura potencial; por el otro, una masa ósea baja incrementa el riesgo de osteoporosis.

Beneficios de tomar citrato de calcio

Como recuerda MedLine Plus, la web gestionada por la Biblioteca Nacional de Medicina de los EEUU, el calcio ayuda a formar y proteger los dientes y los huesos.

Se obtiene a partir de alimentos como los productos lácteos, las verduras de hoja verde, los pescados con huesos blandos que se pueden comer y otros alimentos y bebidas enriquecidos con el mineral. Hablamos de la leche, los yogures, el brócoli, las sardinas, la bebida de soja con calcio, etc.

Cuando la dieta no garantiza niveles de calcio adecuados, puede ser necesario suplementar. He ahí el principal beneficio del citrato de calcio, que ayuda a equilibrar niveles bajos de un mineral tan importante.

Hacen falta más estudios al respecto, pero, hay estudios que vislumbran la posibilidad de que el calcio y la vitamina D jueguen su papel más allá de la salud ósea. También protege contra el cáncer, la diabetes o la presión arterial alta.

Quién debe tomar suplementos de calcio

En determinadas circunstancias, una persona podría no alcanzar los niveles diarios de calcio recomendados: porque sigue una dieta vegana, porque tiene que eliminar alimentos ricos en el mineral por alguna intolerancia alimentaria.

También es posible que siga un tratamiento con corticostereoides o padezca alguna enfermedad digestiva que le impide su correcta y total absorción. Por otra parte, el citrato de calcio en el embarazo también es habitual.

En esos casos se puede recomendar la suplementación con calcio. Pero está claro que no sería más que un complemento útil a una dieta sana y equilibrada.

Tipos de suplementación de calcio

Hay diferentes tipos de compuestos de calcio, y cada uno llevará una cantidad variable de calcio mineral (llamado también calcio elemental). Los más frecuentes son los siguientes:

  • Carbonato de calcio. Es un producto antiácido de venta libre y precio asequible, luego es uno de las más conocidos. Se presenta en un formato apto para tomarse entre comidas y que suministra unos 200 mg de calcio.
  • Citrato de calcio. Es una forma más costosa pero, como hemos dicho, ideal para personas con el ácido gástrico bajo. Esta es una dolencia muy común entre personas con más de 50 años.
  • Otros compuestos. El gluconato de calcio o el lactato de calcio son otras fórmulas presentes en los suplementos. Pero estos suelen tener menos cantidad de calcio que los dos primeros.

Precisamente la cantidad de calcio es uno de los factores más relevantes a la hora de escoger el suplemento. Mira las etiquetas para saber de qué tipo se trata. El carbonato de calcio, por ejemplo, tiene un 40% de calcio mineral.

Otro factor a tener en cuenta es tolerancia. Los suplementos de calcio no suelen provocar efectos secundarios, pero presta atención a síntomas como los gases, el estreñimiento o la hinchazón abdominal.

El formato en el que se presenta también suele ser un factor de elección. La combinación de calcio y vitamina D masticable está entre las más populares.

Pregunta a tu médico o farmacéutico para que asegurarte de que te tomas una suplementación de calidad, con una relación calidad-precio óptima y un nivel de absorción adecuado. Más aún si estás tomando otros medicamentos.

Contraindicaciones de tomar calcio

Además de los efectos secundarios ya reseñados, no conviene tomar más calcio del recomendado. Como recuerda MedLine Plus, tomar calcio extra durante un periodo largo de tiempo aumenta el riesgo de cálculos renales en determinadas personas.

Por otra parte, obtener demasiado calcio puede dificultar al cuerpo la absorción de otros minerales, como el hierro, el zinc, el magnesio y el fósforo.

A todo ello se suma la cuestión de la composición. Un antiácido puede tener ingredientes como el sodio, el aluminio o el azúcar, que serán incompatibles para la salud de algunos pacientes. Por eso es importante preguntar al médico o al farmacéutico.

Cómo tomar calcio: dosis recomendada

La cantidad diaria recomendada de calcio depende del sexo y de la edad. Para obtener una información general:

  • Hombres.
    • De 19 a 50 años: 1000 mg.
    • De 51 a 70 años: 1000 mg.
    • Más de 71 años: 1200 mg.
  • Mujeres.
    • De 19 a 50 años: 1000 mg.
    • Más de 51 años: 1200 mg.

El límite máximo recomendado son 2500 mg al día para adultos entre los 19 y los 50 años, y por encima de esa edad el máximo está en 2000 mg al día.

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En resumen, el citrato de calcio es un tipo de compuesto con calcio elemental que está presente en algunos de los suplementos más frecuentes del mineral. Es útil tomarlo cuando, por determinadas circunstancias, no se pueden asegurar unos niveles adecuados de calcio. Pero es necesario preguntar a los especialistas, sobre todo si se tiene alguna otra afección, si se padecen efectos secundarios y para no rebasar la cantidad diaria recomendada.

Fuentes:


-Calcio y suplementos de calcio: lograr el equilibrio adecuado, en la web divulgativa especializada Mayo Clinic: https://www.mayoclinic.org/es-es/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/in-depth/calcium-supplements/art-20047097

-Suplementos de calcio, en la web divulgativa especializada MedLine Plus: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/007477.htm


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