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Merrell Agility Peak 4

Analizamos Merrell Agility Peak 4, la nueva entrega de este versátil modelo de trail Running que llega con cambios en todas sus partes. Sobre todo en la suela, donde Merrell ha cortado de cuajo los problemas que tuvo con la anterior Agility Peak 3 y varios casos de tacos que se desprendían de su sitio.

La marca italiana Vibram ha entrado al trapo participando directamente del diseño de una nueva suela que liquida el problema al fabricarse de una pieza, descartando por completo la división en segmentos de la versión anterior. Muerto el perro, se acabó la rabia, dicen…

El caso es que Merrell ha querido mejorarla en varias áreas, por eso, la marca americana fundada en 1981, ha decidido renovar la suela buscando durabilidad, el upper, yendo más allá en el confort y bajando el peso. De paso le ha dado un repaso para darle otro aspecto exterior.

La versatilidad de Merrell Agility Peak 4 se da porque va a moverse bien tanto en grandes o muy grandes distancias (hablamos incluso de ultras) o en carreras de media distancia, donde se quiera ir rápido, gracias a que pesa 290gr (bajando bastante de los 314gr del acabado anterior), pero también en recorridos técnicos, gracias al agarre de la suela o la excelente sujeción. Vamos a ver cómo lo han logrado.

Análisis Merrell Agility Peak 4

MEDIASUELA

Si en este modelo se ha renovado casi todo, la mediasuela de esta Merrell Agility Peak 4 no se queda atrás y ahora la espuma FloatPro con la que está fabricada tiene una densidad más porosa, más baja, buscando una amortiguación extra, pero también más cómoda. La ligereza del material es otro de los logros para esta nueva entrega, y ayuda a que sea más versátil.

Se da el caso de que hay dos densidades diferentes y muy fáciles de ver, ya que, como suele gustar a las marcas, Merrell ha pintado con colores diferentes a ambos acabados. Así, la espuma amortiguada más densa (52°) se encuentra en el talón y es de color azul en las fotos, mientras que para el resto de toda la mediasuela (en color naranja), es la misma espuma, pero con menor dureza (48°).

Hoy en día se habla mucho de las placas en la mediasuela. Esta Agility Peak 4 no incorpora una como tal, pero Merrell sí ha reservado un espacio para la zona ventral del antepie donde esta espuma es también más densa para que se resista más al efecto de los elementos puntiagudos como piedras, puntas de roca o nudos de raíces.

El drop repite en los 6mm. Es algo bajo, pero siguiendo la tendencia de los últimos años, que ha evolucionado a menos, y en esta Agility Peak 4 no es excepción. Ese drop de 6mm es consecuencia de un alto talón de 30mm y pero de un también grueso antepie: 24mm.

Un detalle de Merrell Agility Peak 4, pero que puede pasar desapercibido se aprecia en ambos lados de la zapatilla, a la altura de los metatarsos. Son dos cortes por lado, como decía, apenas perceptibles, pero tienen una función bien importante: Merrell ha buscado que la zapa sea flexible (de hecho, el interior de la suela no se ve, pero después de analizar un despiece, no es compacta y sigue la forma de los dedos de los pies), y esos dos cortes, muescas, más bien, están en un punto de máxima flexión de la zapatilla: los metatarsos, pues bien, esas muescas dan juego a que el material flexe mucho mejor (si se coge la zapa y se flexiona con las manos se aprecia perfectamente este efecto). Esto, sin duda, ayuda a que la zapatilla se adapte mejor tanto a la pisada como al terreno.

SUELA

La suela de Merrell Agility Peak 4 es donde nos confiesan desde Merrell que han metido muchas horas para mejorarla. A nadie le gusta que un cliente se queje por problemas en alguno de sus productos y Agility Peak 3 dio alguna queja por algún taco que había llegado a desprenderse.

Merrell ha cortado el problema por lo sano: ha abandonado el sistema de suela por segmentos (origen del problema), y se ha encerrado con los italianos de Vibram (quizás los más reputados fabricantes de suelas para trail que hay en la actualizad) para parir una nueva suela de una sola pieza, sin secciones.

Por tanto, diseño aparte, el material utilizado en Merrell Agility Peak 4 es Vibram Megagrip, un tipo de goma sólida con una alta relación entre adherencia (no sólo en seco, sino también en mojado) y durabilidad. Que los tacos sean de 5mm abunda en la idea de obtener un buen agarre en cualquier tipo de superficie sin miedo a nada (caminos, nieve, tierra, fango…).

Y el hecho de que el taqueado sea pronunciado, pero numeroso, sin excesivos huecos entre ellos (como por ejemplo sí pasa en una zapa de competición, incluso de VK, como es Merrell MTL Long Sky), la hacen más versátil, y a la vez más durable.

Un aspecto relacionado con el diseño es la parte bajo los dedos. El taqueado resigue la forma de los metatarsos, facilitando el movimiento del material según el apoyo, lo que la hace tremendamente adaptable al terreno, especialmente si el apoyo se realiza solo con una parte del pie (claro, esto en caminos y senderos sin dificultad no se aprecia, pero sí si el terreno se pone escarpado).

Las franjas transversales en la zona de los metas, para ayudar en la flexibilidad, o los tacos invertidos (contragrip) del talón para agarrarse mejor en las bajadas son otras soluciones técnicas que Merrell no escatima, aunque quizás pasen más desapercibidos respecto a las otras soluciones.

UPPER

El upper de Merrell Agility Peak 4 no solo ha cambiado en el aspecto estético, que también, sino que un poco a todos los niveles, siendo el de la sujeción el que más sigue la línea anterior, aunque también con matices.

La lengüeta no destaca por ser muy acolchada, pero sí por estar sujeta al cuerpo de la zapatilla sin ninguna fisura, para impedir que ningún pequeño objeto, por puñetero que sea, se infiltre donde el pie y pasar a ser un problema. Esas pequeñas piedras o incluso arena, se quedarán ahí, en ese espacio entre la lengüeta y la malla exterior desactivando una posible molestia que nos obligara a parar.

Siguiendo por el interior, una relativamente gruesa plantilla (4.5mm) de material esponjoso va a ayudar a esa sensación de comodidad importante en una zapa que ha de recorrer grandes distancias. Va a juego con la cazoleta, que es mullida y voluminosa, para abrazar al tobillo en todo su contorno, llenando los huecos, también de manera confortable.

La sujeción se mantiene en un nivel alto gracias a las cinchas (hasta cuatro) por las que están pasados los cordones (por cierto, semiredondos). Pasan a media altura por una especie de ojales que, a su vez, conectan con unos refuerzos de hilo con el único objetivo de sujetar con firmeza al pie e ir seguro/a.

La malla es del tipo Jaquard y tiene como particularidad que el tejido está pensado para resistirse a los enganchones, tirones o punzadas de pequeñas ramas típicas del sotobosque o incluso pequeñas aristas con las que se roce. No es indestructible, claro, pero sí que al menos resistirá mucho más que una malla ventilada sin más.

El contrafuerte del talón, ayuda a contener y estabilizar al tobillo, especialmente si se talonea al correr, cosa bastante probable cuando llevamos horas corriendo. Está rematado con una práctica tira, con bastante hueco, para poder calzarnos de manera cómoda y rápida, sólo encarando el pie y tirando de la zapa.

Por último hay que explicar la razón de que haya una pequeña anilla en la parte delantera de la zapatilla, justo entre los cordones y los dedos. Como quiera que este modelo está pensado también para ultras, y que éstos pueden llevar a cualquier parte, Merrell ha previsto de dotar a Agility Peak 4 de una anilla para poder sujetar una polaina, para el caso de que sea necesario y tener una protección máxima frente a elementos externos como la arena.

Resumen y precio Merrell Agility Peak 4

La renovada Merrell Agility Peak 4 es una zapatilla de trail running válida para entrenamientos y para competir en carreras de resistencia o ultra resistencia. Gracias a su bajo peso, también es posible utilizarlas en media distancia donde se les puede estrujar algo más, pero sin duda, gracias a su comodidad, ligereza, amortiguación y durabilidad, se le va a sacar más provecho en la larga distancia.

El hecho de  que Merrell le haya configurado ese talón prominente y con una dureza algo mayor que al resto de la mediasuela, ya dice que se van a beneficiar quienes corren de talón o quienes, ya como consecuencia del desgaste de horas en la montaña, vayan a un paso más acomodado y en el que van a tener un plus de estabilidad.

Y aunque la larga distancia sea su uso ideal, está bien equipada para zonas técnicas y donde se les exija en todos los sentidos, especialmente en la amortiguación, la tracción y la sujeción, si se las estruja. Esto es gracias a una mediasuela muy cuidada, que sigue la forma del pie; una suela fabricada con Vibram Megagrip; y un upper contundente y con una excelente sujeción.

Otra característica es que es un modelo polivalente también para quien lo vista, desde pesos ligeros hasta pesos altos, ya que va preparada para ello. Eso sí, quienes tengan un tobillo estrecho, quizás tengan que tirar del último ojal, para perfeccionar el ajuste. Sin duda una seria candidata a entrar en la relación de las mejores zapatillas de trail running.

Eso sí, hablando de ultras, competiciones, tiradas largas… quizás no sea éste un modelo para quienes hagan salidas esporádicas o sin muchas pretensiones, y que por tanto quizás les encaje mejor algo más en la línea de las mejores zapatillas de iniciación al trail.

El precio oficial de Merrell Agility Peak es de 140€.

Resumen
Fecha análisis
Modelo
Merrell Agility Peak 4
Valoración
51star1star1star1star1star
Product Name
Merrell Agility Peak 4
Price
EUR 140
Product Availability
Available in Stock

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