Reválida de altura en la Copa

Betis y Athletic buscan el paso a semifinales en su momento más dulce de la temporada

Los verdiblancos han sumado 11 puntos de los últimos 15 posibles en LaLiga

Guido Rodríguez pugna por un balón con Muniain
Guido Rodríguez pugna por un balón con Muniain | EFE

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Betis y Athlétic club dirimen este jueves en el Benito Villamarín una reválida de altura en los cuartos de final de la Copa del Rey, en la que medirán sus respectivos estados de gracia con el premio de las semifinales como meta para atisbar de cerca la final y la clasificación europea. 

El chileno Manuel Pellegrini y Marcelino García Toral encaran la cita avalados por el buen estado de forma de sus equipos y en el caso del asturiano con el añadido de prestigio y moral del título de la Supercopa de España

Pellegrini, en busca de sus primeras semifinales de Copa en España, llega con la moral alimentada por los resultados, aunque con los pies en el suelo, pese a no conocer la derrota en el mes de enero. Ha sumado once de quince puntos posibles en Liga y está en cuartos tras eliminar a Mutilvera, Sporting de Gijón y Real Sociedad. 

El Athletic viaja con la intención de mantener la racha copera que encadena en las dos últimas temporadas, con un total diez eliminatorias seguidas superadas entre la Copa y la Supercopa

Las seis primeras, todas de Copa, fueron el año pasado con Gaizka Garitano para llegar a la final que aún debe jugar el 3 de abril ante la Real Sociedad; y la cuatro últimas ya con Marcelino García Toral, de cuya llegada a la capital vizcaína se cumple un mes. 

De los cuatro triunfos con el técnico asturiano, dos son los de la Supercopa hace tres semanas también en Sevilla a Real Madrid y Barcelona; y los otras dos en Ibiza y Alcoy, rivales de Segunda B en la primeras rondas de Copa. Todas con remontada, salvo ante los madridistas. 

Para mañana, Manuel Pellegrini recupera a uno de los puntales en su sistema defensivo, el mediocentro argentino Guido Rodríguez, ausente en los últimos partidos por una lesión muscular y reservado en el duelo liguero ante Osasuna. 

Con él, en su clásico dibujo, podría estar por delante de la defensa y en el motor de creación el auténtico alma del equipo, el cántabro Sergio Canales, de quien dependerá el juego y mucho del potencial goleador por su estado de gracia ante las redes contrarias. 

En alza está también el portugués William Carvalho y disponible el mexicano Andrés Guardado, que podrían tener sitio junto a Guido Rodríguez, para permitir con ello adelantar a Canales a posiciones más cercanas al área y enlazar allí con el francés Nabil Fekir y el delantero centro, posición en la que el gallego Borja Iglesias es quien cobra más enteros, con tres goles en sus dos últimos partidos. 

Tiene también papeletas el canterano Loren Morón, con goles decisivos ante la Real y el Osasuna, tras su largo ostracismo, y en los costados podrían estar Cristian Tello y Aitor Ruibal, si Canales está en el centro de la medular, aunque con opciones para el capitán Joaquín Sánchez de salida o en el tramo desequilibrante. 

La defensa verdiblanca podría ser la clásica, con el brasileño Emerson en la derecha, el argelino Aïssa Mandi y Víctor Ruiz en el eje, y la duda entre Álex Moreno y Juan Miranda para el lateral zurdo, con opciones para Sidnei da Silva en el centro de la zaga. 

El Athletic, que de llegar a la final de esta Copa encadenaría dos en quince días entre el 3 y el 17 de abril, tratará de dar el primer paso hacia ella en Heliópolis con un once en el que ya no se espera la segunda unidad como frente al Ibiza y el Alcoyano, sino el grupo por el que apostó Marcelino a su llegada y que tan buenos réditos le ha dado en 7 partidos. 

Un equipo liderado por el capitán Iker Muniain (6 asistencias), pieza básica en el juego e impresionante en la estrategia; en el que pone los goles el renacido Raúl García (5); y que aprovecha la profundidad de Iñaki Williams y el renovado Oscar de Marcos, con protagonismo claro en 8 de los últimos goles de su equipo. 

Y como pieza de recambio Asier Villalibre (2 goles y 1 asistencia), cara, voz y música en la alegría que emana el nuevo Athletic de Marcelino. El sólido bloque defensivo heredado de Gaizka Garitano y un doble pivote con roles claros completan el once. 

Si bien en Ibiza y Alcoy jugó Jokin Ezkieta, mañana se espera al meta titular Unai Simón, que empieza a recordar al gran portero que se reveló el curso anterior, y a la habitual línea de cuatro formada por Ander Capa, Yeray Álvarez, Íñigo Martínez y Yuri Berchiche. 

En el doble pivote también se presume a Dani García por delante de los centrales y al joven Unai Vencedor para ayudar a Muniain a lanzar al resto de los delanteros. Parece que Marcelino podrá contar también con Mikel Balenziaga, uno de los héroes de la Supercopa supliendo a Yuri, ausente los dos últimos partidos por una sobrecarga muscular. 

Alineaciones probables

Betis: Joel Robles; Emerson, Mandi, Víctor Ruiz, Miranda; William Carvalho, Guido Rodríguez; Aitor Ruibal, Fekir, Canales; Borja Iglesias. 

Athlétic: Unai Simón; Capa, Yeray, Íñigo Martínez, Yuri; De Marcos, Dani García, Vencedor, Muniain; Raúl García, Williams.

Árbitro: Alejandro Hernández Hernández (Comité canario). 

Estadio: Benito Villamarín. 

Horario: 21.00 horas

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