España, paraíso para correr rápido en Media Maratón

La etíope Letesenbet Gidey pulverizó el récord del mundo de media maratón el pasado 24 de octubre en Valencia. La atleta de 23 años, llegó a meta en 1h02:52, la primera vez que una mujer rompía la barrera de 1h03, pero es que, mejoró los 1h04:02 de la keniana Chepngetich hechos además este mismo año en Estambul, por, ya habrán calculado ustedes, 1:10, algo nunca visto en un récord mundial en esta distancia. Otro dato abrumador, es que la segunda clasificada en Valencia, su compatriota Yehualaw, llegó en 1h03:51, es decir que habría batido bien la plusmarca vigente, pero, claro, en este caso un minuto por detrás de la vencedora.

Gidey ya ostentaba las plusmarcas de 5.000 (14:06.62) y 10.000 metros en pista (29:01.03), la primera hecha en Valencia también, en octubre de 2020 y la segunda realizada este 2021 en Hengelo (Países Bajos) el 8 de junio. Pese a su gran dominio de marcas, en los Juegos de Tokio, sólo pudo ser medalla de bronce en los 10.000 metros.

Pero dejando al margen lo logrado por Gidey, la distancia de los 21.097 metros, de arraigo atlético reciente, ya que los primeros mundiales sobre la distancia se disputaron en 1992, tiene un idilio con nuestro país, especialmente con Valencia, cuyo Medio Maratón EDP Trinidad Alfonso, que sirve de antesala y preparación para su prestigioso maratón de diciembre, acumula los dos récord mundiales vigentes, el mencionado de Gidey, y el masculino, logrado por Kibiwott Kadie, de Kenia (57:32 del 6 de diciembre de 2020).

Además de ello, en Valencia se han batido otros dos récords mundiales femeninos estos últimos años. Joyceline Jepkosgei hizo 1h04:51 en 2017 y Netsanet Gudeta mejoró la plusmarca universal (1h06:11) en carrera sólo femenina y no mixta (lo más habitual) con motivo del Campeonato del Mundo de 2018.

Siguiendo con el apartado femenino, de todas las medias maratones disputadas en España hasta la fecha, en Valencia, se han realizado 8 de las 10 mejores marcas, 17 de las 20 si ampliamos el abanico. La excepción al poderío de la carrera de la capital del Turia la pone Barcelona, cuya Mitja vio como la keniana Florence Kiplagat repitió récord del Mundo las ediciones consecutivas de 2014 (1h05:12) y 2012 (1h05:09).

Para encontrar otras medias maratones de España con marcas de relumbrón, nos tenemos que ir a la emblemática Azkoitia-Azpeitia, que apadrinó y organizaba el desaparecido Diego García. La prueba guipuzcoana que une a las dos localidades vecinas suele ser elegida, como le ocurre a Barcelona, por muchos especialistas del campo a través, una vez que concluyen su campaña, y allí Eunice Jepkurui corrió en 1h08:39 en 2012, la también keniana Pamela Chepchumba, en 1h08:57 (2007) y la bahrení Mokonin, en 1h09:25, en 2017.

La Media Maratón Sevilla-Los Palacios, que se disputa a mediados de diciembre y que tuvo sus tiempos de gloria en los años 90 y principios del 2000, tiene como mejor marca femenina los 1h09:06 de la gran Mary Keitany (39 años) de 2006. La Media Maratón de Valladolid, ubicada en el calendario en septiembre, ostenta otro gran registro de 1h09:26 como mejor marca femenina, de la keniata Gladys Cherono, como Keitany, ya vetarana con 38 años, e igual que ella toda una campeona del Mundo de esta distancia.

Para cerrar el repaso de las mejores medias maratones en España en cuanto a sus marcas femeninas, debemos mencionar la cita alicantina de Santa Pola, que en 2012 tuvo como vencedora a Rose Chelimo con 1h09:23, aunque la marca no quedó homologada por falta de certificación.

Desde los años 90, las mejores marcas españolas realizadas en nuestro país han pasado por los récords de España de Nuria Pastor (1h13:16, Badalona 1992), María Luisa Muñoz (1h12:19, Valladolid 1993), Rocío Ríos (1h11:24, Igualada 1994), Rocío Ríos (1h09:59, Azcoitia-Azpeitia 1997), Trihas Gebre (1h09:57, Valencia 2017). Yesenia Centeno (1h10:18, Valladolid 2008), Dolores Pulido (1h10:28, Azcoitia-Azpeitia 2004), María Abel (1h10:52, Santa Pola 2002) y Marta Domínguez (1h10:54, Granollers 2009), con las siguientes atletas nacionales en la lista de marcas hechas en suelo español.

Para cerrar con las mujeres, en la lista de mejores atletas de siempre en esta distancia, aparecen las dos primeras ya mencionadas de Gidey y Yehualaw de Valencia, otras dos más de Valencia en el top ten (Jerpkosgei 1h04:51, el récord mundial de 2017, y Sheila Kiprotich 1h04:54 este 2021). El ex récord de Kiplagat de Barcelona 2015 (16ª de todos los tiempos) y la victoria de Genzebe Dibaba en Valencia 2020 que cierra las 20 mejores marquistas de siempre.

Más dominio aún en marcas masculinas

Ya hemos dejado caer que el año de gloria para Valencia en la carrera masculina llegó en la  exclusiva Elite Edition de 2020, cuando Kibiwott Kandie (Kenia) superó el tope mundial para dejarlo en 57:32. En aquella carrera, el ugandés Jakob Kiplimo acabó segundo con 57:37, tecero fue Rhonex Kipruto con 57:49 y cuarto Alexander Mutiso (57:59).

Y esas marcas siguen siendo las cuatro mejores de todos los tiempos. Si seguimos tirando de lista de marcas de siempre, encontramos en la sexta plaza los 58:07 con los que el keniano Abel Kipchumba ganó en Valencia 2021 hace unos días, y tras él los 58:09 de Rhonex (que ya ocupa la tercera plaza como mejor atleta de siempre). Philemon Kiplimo (58:11, 5º en Valencia 2020), Daniel Mataiko (58:26, 3º en Valencia 2021) y Kennedy Kimutai (58:28, 4º en Valencia 2021) cierran el top ten de siempre, con 8 de sus mejores atletas realizando su marca en Valencia y sólo apareciendo intercalados los que en su día fueron récords del Mundo de Geoffrey Kamworor (58:01, Copenhague 2019) y Zersenay Tadesse (58:23, Lisboa 2010). ¡Verdaderamente alucinante el poderío de la carrera levantina!

16 veces se ha bajado ya de 59 minutos en los 21,097 km de Valencia, Rhonex Kipruto y Philemon Kiplimo por partida doble. Las 22 mejores marcas hechas en España pertenecen a la carrera de Valencia y tenemos que llegar a la 23 para encontrar los 59:09 con los que Alexander Mutiso ganó en Santa Pola en 2020, un poco más atrás en las listas de siempre y tras otros ocho registros de Valencia, encontramos los 59:26 con los que el campeón olímpico de Maratón y desgraciadamente desparecido, Samuel Wanjiru, ganó en Granollers, el 3 de febrero de 2008.

El etíope Haftu Teklu ganó el pasado 17 de octubre con 59:39 la Mitja de Barcelona, que tenía como récord hasta ese momento los 59:44 del etíope Wasihum en 2018. Hasta llegar a la mítica barrera de 1h00:00, al margen de otro buen puñado de marcas hechas en Valencia, tenemos los 59:56 de Kusuro en Santa Pola 2020, 59:58 de Victor Kimutai en Barcelona 2020 y los 59:58 y 59:59 de Alex Korio y Edwin Kipsang Rotich, respectivamente en el emocionante final de Azkoitia-Azpeitia 2020.

También merecen hablar de ellos, el gran registro del explusmarquista mundial, Kamworor (1h00:02) cuando ganó el Campeonato del Mundo de 2018 en Valencia. La victoria del mítico Haile Gebrselassie en Granollers 2006 con 1h00:08 o el triunfo del doble campeón olímpico y recordman mundial de Maratón, Eliud Kipchoge, en Barcelona 2013 (1h00:04) también forman parte de las grandes marcas que se han hecho en media maratón en suelo español.

Y al margen del enorme dominio africano, con 59:48 encontramos al noruego Sondre Nordstad Moen (Valencia 2017) y un poco más atrás los 59:55 del suizo Julien Wanders (Valencia 2020).

El aragonés Carlos Mayo, estuvo cerca del récord de España de Fabián Roncero (59:52), Berlín 2001, merced a su fantástica carrera de Valencia 2020 en la que acabó 9º con 1h00:06.

Un debut soñado en Valencia

Mayo cumplió bien el 24 de octubre de nuevo allí, fue el primer español en meta con 1h00:58, precisamente el mismo crono que su compañero de entrenamientos, el manchego Juan Antonio Chiki Pérez, logró en Valencia igualmente en 2019. En el histórico de mejores marcas nacionales en suelo español, este 2021 Hamid Ben Daoud paró el crono en 1h01:05, y encontramos unos fantásticos 1h01:10 de Alberto Juzdado en Granollers en el año 2000. Toni Abadía tienes sendos cronos de 1h01:15 realizados en Valencia 2018 y 2019 y Carlos Castillejo su marca personal de 1h01:18 en Granollers 2013. Y volviendo más atrás en el tiempo, encontramos a Alejandro Gómez, que en 1993 ganó en Vigo con 1h01:26, cuando su récord de España era 1h01:20 del año anterior; y a Fabián Roncero, que también ganó en Málaga en 1999 con 1h01:38, el mismo registro que tiene Javi Guerra de Granollers 2018

*Agradecimiento a Carlos Fernández Canet, creador del Ranking histórico de las mejores marcas realizadas en España en carreras de ruta
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Publicado por
Vicente Capitán