On Running: zapatillas con ideas nuevas

On Running: zapatillas con ideas nuevas

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Zapatillas On running

On Running es una marca suiza de calzado deportivo surgida de los propios deportistas. On no es el único caso de marca creada por atletas, pero quizás sí de los últimos en hacerlo y con unas ideas, además, que los están catapultando hacia arriba de manera vertiginosa.

No es exagerado puesto que hace poco más de cinco años que esta Start Up suiza está operativa (2010) y modelos como On Cloudsurfer, On Cloudracer u On Cloudflow, por ejemplo, ya se distribuyen por todo el planeta. Además, sus números de crecimiento son espectaculares.

Hemos tenido la oportunidad de visitar el “Headquarter” de On en Zurich. Unas oficinas por donde pasan hasta 70 personas diariamente y donde han calculado que las idas y venidas diarias en sus 100m lineales de oficina les hacen recorrer entre todos una maratón diaria. El ascensor te deja directamente en medio de las oficinas. Te encuentras de cara con la colección actual y futura de zapatillas de running On, aunque, eso sí, las fotografías están terminantemente prohibidas. Es curioso, pero los modelos de las fotos de producto son empleados de On Running o sus familiares o incluso amigos.

Allí hemos conversado con parte del equipo que lidera el proyecto y, entre ellos, especialmente con Olivier Bernhard, triple campeón del mundo de duatlón, ganador de multiples Ironman, además de duatlones de todo tipo, y con un destacado quinto puesto en el Ironman de Hawai en 1999. Él es uno de los tres cofundadores (junto a David Allemann y Caspar Copetti) y, a la postre, responsable último de diseño de la marca suiza.

A Bernhard cabe responsabilizarle del concepto Cloudtec, una nueva manera de hacer trabajar a una zapatilla y que ya le ha supuesto diversos premios, como en el reciente ISPO 2017 (dos premios, a Cloudflash y a Cloudflow). De hecho, en los 6 primeros años de vida de On Running y su Cloudtec ya han alcanzado los 2.500.000 de zapatillas vendidas.

Durante nuestra visita a On en Zurich con Olivier Bernhard

10 kilómetros a menos de 4’ el mil es el peaje si quieres salir a “rodar” con Olivier Bernhard en uno de los “descansos” del personal (con On hay que utilizar mucho las comillas puesto que muchas cosas son excepcionales). En este caso el rodaje por ambos márgenes del río Limago (Limmat en su lengua), en Zurich, permitió además poner a prueba de manera satisfactoria las zapas On Cloudflow, por terreno variado y bajo una fina lluvia.

On Running y Cloudtec

El gran ideólogo es Olivier Bernhard. En su momento le dio vueltas a la idea de que debía de existir otra manera de obtener la amortiguación en una zapatilla. Bernhard pensó que todos los sistemas de amortiguación existentes atacaban la amortiguación desde un punto de vista predominantemente vertical, mientras que él lo concebía con otras fuerzas intervinientes, además de la vertical, al ser un movimiento lineal.

Con esa idea en la cabeza cogió una zapatilla, la más popular en aquel momento, no vamos a decir el modelo ni la marca, ya que lo tuvimos en las manos, y, raspándole los tacos de la suela, los sustituyó por goma de manguera. ¿Por qué goma de manguera? Bernhard responde a mi pregunta explicando que el cilindro que forma una goma de manguera permitía el juego que él tenía en mente.

Las primeras pruebas fueron positivas, más allá de cuánto aguantaba pegada la goma (es decir, aguantaba poco). A partir del éxito de los test, decidieron apostar por ello y perfeccionar la idea moldeando lo que sería una nueva tecnología llamada Cloudtec. Entre otros, contaron con la colaboración de ETH Human Perfomance Lab de la Universidad de Calgary. Actualmente, al final de los 24 a 26 meses que les lleva el desarrollo de un solo modelo, los diseños se llegan a trabajar en 3D antes de ser enviados a una de las cinco fábricas de On en Vietnam.

Claro que por el camino se han encontrado con inconvenientes: como que el carril interior que sirve para guiar la pisada inicialmente recogía piedras de considerable tamaño. Pero en eso consiste la evolución: descubrieron que abriendo el ángulo de apertura de ese carril interior, dándole forma de “V” invertida, quedaba resuelto ese problema.

¿Y los orificios característicos de Cloudtec…? Aun siendo pequeños… ¿no les preocupa que aquí se pueda llegar a alojar alguna piedrecilla? Olivier Bernhard me responde que comparado con el beneficio que aporta la tecnología Cloudtec, el hecho de que puntualmente se pueda alojar y desprender alguna no resulta relevante (aquí le doy la razón, puesto que el rodaje que comentaba antes, junto al río Limago fue por un 95% de superficie de tierra y pedregosa y hasta este momento en que estoy escribiendo no he sido consciente de que, más allá de rodar con la “naturalidad” que te permitían esos 3’50”-3’55”, 3’45” por momentos, ni una sola vez noté nada que tuviera que ver con las miles de piedras que pisé).

Así pues, Cloudtec proporciona esa imagen característica en todos los modelos de On Running: Una especie de anillas, más o menos gruesas de material amortiguado donde en algunos modelos es difícil distinguir qué es suela de qué es mediasuela. El efecto obtenido respecto al impacto es una amortiguación clara, suave y progresiva en sintonía con el movimiento lineal hacia adelante que traza el corredor o corredora.

Sobre zapatillas On y opiniones aún no hay mucha visibilidad. Aunque esté en camino, todavía no es una marca que tenga un espectro amplio de usuarios, pero sí que la mayoría de comentarios y opiniones sobre On Running que hemos podido ver, u oir de conocidos que ya las utilizan habitualmente son en general bastantes entusiastas. Tenemos ya dos modelos para realizar test y que tan pronto como los analicemos, publicaremos sendas reviews.

Deportivamente hablando, uno de los logros especiales de On Running lo encontramos en los JJOO de 2016 en Rio, donde On “ganó” su primera medalla (y Olivier Berhard asegura, sonriendo, que no será la última…). Hablando de JJOO…, al volver del rodaje nos encontramos en las dependencias de ON Running a la atleta olímpica Tegla Loroupe. Un regalo saludar a esta magnífica atleta keniana, varias veces campeona del mundo de media maratón, ganadora de la maratón de Londres, Rotterdam y triple vencedora nada menos en el maratón de Nueva York. Actualmente Loroupe es embajadora de On Running. Pero quizás el deportista más destacado actualmente de la marca es sin duda el cinco veces campeón del mundo ITU, campeón del mundo en Ironman 70.3 y medallista olímpico: Javier Gomez Noya, quien, aun siendo español, nació en Basilea, también en Suiza, a apenas 70km de la sede oficial de la marca Helvética.

El catálogo de textil no es muy extenso, en comparación con el calzado, pero las piezas de la nueva colección que tuvimos la oportunidad de probar tienen un nivel de acabado increíble, con cremalleras invisibles una vez cerradas, pero que el usuario puede abrir incluso sin necesidad de tocar el tirador, tejidos de primera calidad y colores sobrios a propósito para no eclipsar a las niñas de los ojos en On: sus zapatillas.

Vamos a ver algunas de ellas:


PERFOMANCE/RENDIMIENTO


CLOUDFLOW

Zapatilla de entrenamiento extremadamente ligera: 190gr ellas y 220gr ellos y apenas 6mm de drop en una mediasuela del tipo Zer-Gravity. Cloudtec formado por 18 unidades estratégicamente colocadas a los largo de la zapatilla. Malla ligera antibacteriana con refuerzos termosellados y calcetín interior. Placa Speedboard flexible y reactiva.

CLOUDSURFER

En este modelo de zapatilla de entrenamiento amortiguada son trece unidades que conforman Cloudtec (nueve en el antepie y cuatro en el talón). Su peso es de 275gr en el acabado masculino y 240 en el femenino. En ambos casos el drop es de 7mm para una mediasuela atravesada por una placa Speedboard que le proporcionará estructura y reactividad. La malla con elementos reflectantes es una microfibra (3D Air-Mesh) que favorecerá la ligereza y la transpirabilidad.


STABILITY/ESTABILIDAD


CLOUDCRUISER

Zapatilla de estabilidad lograda principalmente jugando con el grosor de Cloudtec (mayor en el lado interior de la zapatilla y menor en el exterior). 15 son las unidades que se encargan tanto de traccionar como de proporcionar una amortiguación suave, progresiva y estable. El peso es de 305gr en el modelo de hombre y de 255gr en el de mujer. La diferencia de altura entre el talón y el metatarso es de 7mm.

CLOUDFLYER

Zapatilla de estabilidad pero con un perfil ágil. En este caso 12 elementos que conforman el Cloudtec para proporcionar amortiguación estable sin renunciar a la ligereza ya que el peso se queda en 280gr en el acabado de hombre y 220gr en el de mujer. El drop es de 7mm en ambos casos. La base del talón es algo más ancha para proporcionar parte de la estabilidad comentada.


SPEED/COMPETICIÓN


CLOUDCRUSH

Zapatilla mixta ideal para entrenamientos rápidos o de series. Peso muy ligero de 230gr en hombre y 195gr en mujer. Los 18 elementos que conforman la suela Cloudtec van a combinar tracción y amortiguación reactiva para lograr un plus de velocidad. Apenas 5mm de drop sería la diferencia de alturas entre el talón y el metatarso. Una mediasuela delgada que esconde la placa Speedboard flexible que colabora en la reactividad. Elementos reflectantes en el talón van a ayudar a ser vistos en condiciones de poca luz.

CLOUDFLASH

 

Zapatilla de competición con un perfil bajo apoyado en una fina mediasuela con una placa Speedboard que ayudará en la reactividad. La suela la componen 14 elementos que van a traccionar a la par que amortiguar el impacto para lanzar hacia adelante la zancada. Una innovadora y fina malla, acompañada de una también fina lengüeta y finos cordones, todo para llegar a la mínima expresión. En cambio una acolchada plantilla de EVA va a proporcionar comodidad extra. Tan sólo 218gr en el acabado de hombre y 175gr en el de mujer, acompañados de un drop de 5mm en la mediasuela.


TRAIL


CLOUDVENTURE

Zapatilla para trailrunners de pisada neutra, versátil, con una suela diseñada para ser funcional en cualquier tipo de superficie especialmente si éstas son cambiantes. En el upper incorpora una doble malla para proporcionar transpirabilidad a la par que confort. La malla está tratada con una capa repelente al agua, mientras que la puntera está bastante reforzada para proteger los dedos del pie. La suela Cloudtec está compuesta por 11 unidades que van a trabajar eficientemente también en bajada. El peso es de 295gr en el acabado de hombre y 240gr en el de mujer.

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