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Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX

Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX review

La marca americana Merrell ha presentado una novedad en zapatillas de trail running, como es la versión Gore-Tex de Agility Peak 4. Este es un modelo versátil con vocación para la larga distancia, y que llega con cambios notables respecto a la tercera versión. En él mejora tanto la suela, como la mediasuela o el corte superior. Lo destacable ahora es que la marca americana le brinda una protección tanto de cara al período invernal que se aproxima, como para cualquier parte del globo donde las condiciones climáticas puedan ser adversas.

Y es que el upper de Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX es sin duda la novedad en este acabado. La utilización por primera vez de un corte superior con Gore-Tex, un tipo de membrana que es impermeable, la convierte, de entrada, en una seria opción para mantener al pie seco en entornos húmedos o con condiciones invernales.

Pero no es sólo upper lo que incorpora la nueva Agility Peak 4 GORE-TEX. En la mediasuela vamos a encontrar el compuesto de alto rendimiento FloatPro, que se va a combinar con la tecnología FlexConnect para la gestión de la pisada. Y por abajo, la nueva suela da indicios de su alta calidad, ya de entrada, sólo por la utilización del caucho Vibram® Megagrip®, que la firma italiana sólo sirve en suelas para modelos de gama alta.

Agility Peak 4 GORE-TEX es la nueva propuesta de Merrell, una empresa que, con cuatro décadas de experiencia (fue fundada en 1981, en Vermont, EEUU) ha dedicado los últimos veinte años a trasladar toda su experiencia en calzado outdoor, en particular en el mundo del trekking, al calzado de trail running de alto rendimiento. Lo mejor será que vayamos a conocer todos sus detalles y características.

Análisis técnico Agility Peak 4 GORE-TEX 

Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX características

UPPER


La estrella de la zapatilla es sin duda el corte superior. Si Merrell Agility Peak 4 es una muy buena opción para correr por la montaña y en cualquier territorio, sólo le faltaba el Gore-Tex, para llegar, ahora sí, a todas partes sin importar las condiciones que se den. Rindiendo, sí, pero también protegiendo.

El acabado en Gore-Tex ya es eso, que el pie se mantenga seco en condiciones de humedad o que resista otros envites del frío invierno… o simplemente la cota por la que pasemos y que las condiciones climáticas nos pongan a prueba.

Pero antes de seguir, hay que dejar espacio también para lo “malo” porque, obviamente, si queremos más protección hay que acarrear con los efectos colaterales, que en este caso los encontramos en el peso. Añadirle capas y membranas hace que una Agility Peak 4 pase de tener 301g a los 355g de Agility Peak 4 GORE-TEX. Eso en el acabado de hombre, porque en el de mujer sucede lo mismo y pasa de 246g de la versión sin Gore-Tex a los a 285g de la que sí.

Bueno, esa sería la única consecuencia, por otro lado, lógica, de añadir más material de protección. Pero a cambio tenemos la diferencia de correr bien a correr mejor ya que la membrana impermeable no deja pasar el agua, pero sí permite que el pie transpire. No es lo mismo que las circunstancias nos mojen los pies y que nos baje la temperatura de los mismos a que vayan secos y estables.

No es sólo en protección donde mejora, también hemos visto un recurso que no existía en la zapatilla sin Gore-Tex. En aquella pudimos ver un punto de anclaje para polainas… Bien, en Agility Peak 4 GORE-TEX hay dos. El primero es la anilla que hay en la zona delantera del upper, justo entre los dedos y el inicio de la cordonera. El segundo tenemos que irnos al talón para verlo… y ojo que está muy disimulado. Se trata de una tira de velcro integrada tan discretamente en el material que protege el exterior del talón, que ni siquiera se ve. Como si fuera una ventana, se tira de ella y aparecen las dos partes de un velcro que se va a agarrar atrapando a la polaina y manteniéndola enganchada a la zapatilla.

La lengüeta viene de ser modificada respecto a versiones anteriores y también está fabricada con Gore-Tex. Pero la estructura de la zapatilla en realidad es de botín y no es que la lengüeta esté unida lateralmente al resto del cuerpo de la zapa, sino que forma parte directamente de su estructura. Es acolchada y muy recia, ayudando en el ajuste y en el confort una vez nos atamos los cordones.

opiniones Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX

Por cierto, éstos están pasados por cuatro cinchas que bajan por los laterales hasta insertarse en la mediasuela, por lo que al cerrar la lazada van a sujetar al pie con contundencia, algo importante cuando se corre por montaña. Aún están pasados en lo más alto por un ojal tradicional y dejando otro más libre, por si se quiere apretar aún más en la zona del tobillo.

Si nos vamos al interior, está generosamente acolchado para que el pie vaya cómodo. El tejido es suave al tacto, pero sin descuidar unas estrías para que el pie no se escurra ni un milímetro. La malla Jacquard del exterior esconde un forro en el interior para que el tacto con el tejido sea amable: que la zapatilla sujete al pie, sí, pero sin perder de vista que lo haga de manera confortable.

Precisamente en el sentido del confort es que llegamos a la plantilla interior, que está fabricada con material EVA y tiene 4mm de grosor. El pie descansará bien aquí. Aún así, se puede quitar, si alguien necesita introducir una plantilla suya personalizada.

Del upper queda por destacar la gran tira que hay en lo más alto del talón y que sirve para calzarse cómoda y rápidamente. Y cuidado, que esta es una acción que corriendo por la montaña se da muchas veces. Quienes se mueven por esos entornos lo saben: siempre puede pasar que se introduzca alguna piedrecilla o trozo de planta, o cualquier otro pequeño objeto de los muchos que hacemos saltar nosotros mismos (o nuestro compañero de al lado) al correr por caminos, bosques, trialeras….

MEDIASUELA


Le mediasuela de Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX es otra parte que está muy elaborada. De entrada, hay que decir que utiliza la espuma FloatPro, pero modificada de tal manera que tiene una densidad más baja: Es más porosa para obtener una mayor amortiguación y que además ésta sea más suave.

Precisamente hablando de densidades, hay que aclarar que se vale de dos diferentes y que son muy fáciles de distinguir. Si miramos la zapa, en el modelo analizado, toda la parte de la mediasuela en verde lima, y que queda justo en la zona del talón, es el material más denso, con 52° de dureza. En cambio, de ahí hacia adelante, el material que es casi blanco, siendo el mismo, es menos denso y tiene 48° de dureza. Y aunque no tenga una placa de protección anti-rocas, en la zona central del antepie, los de Vermont le han metido también mayor dureza para que resista los elementos punzantes que se puedan pisar al correr.

Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX posee una mediasuela gruesa. Es generosa con la cantidad de material amortiguado, ya que tiene unas alturas de 30mm en el talón y de 24mm en el antepie (por tanto, tiene un drop de 6mm). Pues con tanta protección que hemos explicado antes y una mediasuela tan gruesa y resulta que el peso no se va de madre. Esto pasa por que FloatPro ayuda al ser un compuesto muy ligero.

Ahora viene lo de FlexConnect que se puede ver serigrafiado en el lateral de la mediasuela. Aquí hay que agradecer a Merrell que nos lo ponga fácil de explicar porque FlexConnect se refiere a los dos pequeños cortes que están justo antes y después de esas letras. Esa especie de muescas, en realidad van más allá del lateral. De hecho, lo de que van más allá está dicho con intención, porque si volteamos la zapatilla para mirar en la cara interna de la mediasuela veremos otras dos que no son otra cosa que la otra punta. Es decir, esas muescas en realidad son unos surcos, que tienen como función que la zapatilla sea más flexible. Y que lo sea justo en la zona de los metatarsos, que es donde pivota el pie al final de la transición de la pisada y ya preparando el despegue de la siguiente zancada.

La historia es que, al meter tanto material amortiguado, al que se le da cierta densidad para que trabaje bien la amortiguación, pero también se le da algo de dureza en el vientre de los metatarsos para protegerlos de cualquier cosa punzante del suelo…, se pierde flexibilidad. Esto lo resuelve la marca americana con este sencillo, pero muy efectivo, recurso.

SUELA


La suela de Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX destaca principalmente por el uso del caucho MegaGrip® que la marca italiana Vibram® proporciona a ésta y a otras marcas que desarrollan zapatillas de trail de alto rendimiento. En la zapa que vemos hoy, el caucho de alta resistencia monta unos tacos de 5mm de profundidad para rendir en cualquier tipo de terreno (senderos de tierra, nieve, hierba, fango…).

Porque la gracia de Vibram® Megagrip® es que proporciona una gran tracción en cualquier tipo de superficie, y tanto en seco, como en mojado. De hecho, alguna vez hemos comentado que, si en alguna feria del corredor los ves que tienen montado un stand, suelen tener un gran bloque inclinado de granito, sobre el que mantienen un chorro constante de agua y donde probar el agarre de sus suelas.

El diseño de la suela es totalmente diferente al de su predecesora Agility Peak 3 y sobre la que algún corredor o corredora había hecho llegar a la compañía su descontento porque algún taco había llegado a desprenderse. En Merrell se pusieron las pilas para corregir el tiro, contactaron con Vibram® y el resultado es la espectacular suela que vemos, con un diseño de una pieza y con un aspecto bastante agresivo.

Esos tacos prominentes, pero que ni están muy juntos (como pasa en algunas zapatillas para entrenamiento), ni tampoco muy separados (como suele pasar en las zapas enfocadas a la competición o para terrenos muy técnicos) son los que permiten a Agility Peak 4 GORE-TEX ser polivalente.

Un detalle curioso, pero para nada casual: la suela tiene dos grandes surcos transversales que la atraviesan de lado a lado en la zona de los metatarsos…, y justo en ese punto coinciden con unas muescas de la parte baja de la mediasuela…, que están en la vertical de los otros surcos que mencionábamos en la sección dedicada a la mediasuela… Es decir, que desde la propia suela también se colabora en la extraordinaria flexibilidad de esta zapatilla.

Y aunque la suela utiliza un diseño en una sola pieza, vemos también unos surcos longitudinales. El más grande comienza en la zona del talón y pretende ayudar en la transición de la pisada. La cosa es que se divide en cuatro franjas más delgadas que siguen perfectamente los huecos que quedarían entre nuestros dedos. Esto, de facto, hace que haya cinco líneas de tacos que resiguen todos y cada una de las falanges, cosa que facilita la adaptabilidad al terreno dependiendo cómo sea aquel y cómo pisemos.

Por último, aun en la suela, y aunque much@s ya se lo imaginen: sí, los tacos del talón están en contragrip, es decir, invertidos, para que cuando se encare una bajada, el pie no pierda agarre y podamos correr más segur@s, más rápid@s… ¡o ambas cosas a la vez! 😉

RESUMEN


Merrell Agility peak 4 GORE-TEX es una zapatilla de trail running que es versátil pero también es ideal para entrenamientos o carreras de larga distancia, gracias sobre todo a una amortiguación muy cuidada y a un alto confort de uso.

Lo que hace especial a este acabado es el uso en el corte superior de una malla Jacquard con membra impermeable Gore-Tex que lo hace muy apetecible para una temporada otoño-invierno. O para cualquier localización donde el frío, la lluvia, o la nieve hace más complicado el tema de correr por la montaña. Una cordonera robusta que se ancla en unas cinchas que bajan por los laterales va a asegurar al pie en su sitio. Como extra tiene dos anclajes para polainas: una anilla en la parte delantera y un velcro disimulado en la parte posterior.

Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX tiene un alto nivel de protección, no sólo en el upper, sino también en la mediasuela, donde sin tener una placa de protección anti-rocas, sí tiene un material algo más denso en el vientre de los metatarsos para protegerlos de elementos punzantes del camino. La espuma de la mediasuela es el ligero y resistente FloatPro, propio de Merrell, y tiene dos densidades: más alta en el talón y más suave en el resto de la zapatilla. Además, cuenta con la tecnología FlexConnect para que la gruesa mediasuela (30mm en el talón y 224mm en el antepie, para un drop de 6mm) flexe más fácilmente.

La suela tiene un diseño agresivo pero muy adaptable a todo tipo de terrenos y donde el caucho de alta calidad Megagrip®, de la marca italiana Vibram® va a marcar la diferencia en cuanto al agarre, y tanto en seco como en mojado. La marca americana sigue mostrándose fuerte en este 2022 con varios modelos Merrel de trail que están dando que hablar y viéndose por las montañas en los pies de muchos corredores y corredoras.

El precio oficial de Merrell Agility Peak 4 GORE-TEX es de 175€.

 


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