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La revolución de los 400 metros vallas (I): Warholm vs. Benjamin

El noruego Karsten Warholm (28-2-96) y el estadounidense Rai Benjamin (27-7-97) deberían protagonizar en los Juegos de Tokio, uno de los enfrentamientos estelares sobre el anillo del Estadio Nacional, en los 400 metros vallas.

Warholm, es sin lugar a dudas una de las grandes estrellas del atletismo mundial de las últimas temporadas, un atleta que ha venido “tirando al palo” del récord del mundo casi en cada actuación que tenía y que por fin este año olímpico, en la Diamond League de los Bislett Games de Oslo, lo superó con 46.70.

Benjamin, por su parte, es un atleta mucho más desconocido para el gran público, quizá en parte porque 2020 se lo pasó inédito y la memoria del gran público, muchas veces es efímera.

Warholm consiguió en la capital de su país superar la plusmarca del estadounidense Kevin Young, que databa del 6 de agosto de 1992, en la final de los Juegos Olímpicos de Barcelona, y que más allá de ser el primer hombre que bajaba de los 47 segundos en la historia, siempre será recordado por apartar de la tabla de los récords a una de las grandes leyendas de este deporte: Edwin Moses (47.02 en 1983).

Esta temporada 2021 el noruego, que fuera campeón del Mundo sub18 de pruebas combinadas en 2013 (octatlón) y subcampeón de Europa sub20 de decatlón y 400 metros lisos en 2015, ha corrido también en 47.08, la tercera mejor marca del año, tras los 46.83 que Rai Benjamin obtuviese en Eugene el 26 de junio. Esos 46.83 de Benjamin son la tercera mejor marca mundial de siempre tras el récord actual de Warholm y el pasado de Young. Pero es que, además, el estadounidense corrió en mayo en 47.13 y 47.38.

Si nos vamos al histórico de marcas en esta exigente prueba de la vuelta a la pista con las vallas a 0,91 metros (la misma altura en los 3.000 obstáculos), encontramos que Warholm ya tenía un 46.87 del año pasado y un 46.92 de 2019. Y además, el noruego corrió en 2020 otras dos veces por debajo de 47.10 y una más en esos 47.10 justos. En 2019 también acumuló una victoria más en 47.12, una centésima menos de los 47:13 que Edwin Moses estableció como récord mundial en 1981.

Y ojo con Benjamin, un atleta nacido en Antigua y Barbados y que corrió bajo esa nacionalidad hasta 2016, siendo ya atleta estadounidense a todos los efectos desde octubre de 2018. Su 2019 fue colosal y en el Miting de Zurich corrió en 46.98. Ya el año anterior había apuntado alto, al ganar el Nacional Universitario en EE.UU. con 47.02. En 2019 corrió también en 47.16 y 47.23, otras dos marcas de postín.

Warholm es el vigente campeón de Europa y del Mundo, justo por delante de Benjamin que fue segundo en aquella final de Qatar en 2019. Benjamin tiene a sus espaldas dos títulos de campeón de EE.UU., los dos que ha disputado como ciudadano americano.

El enfrentamiento de ambos empezará a distancia, nuestra madrugada del viernes 30 de julio (3:55h), con la primera ronda de sus eliminatorias. Las semifinales serán el 1 de agosto a las 14:05 y la gran final el martes 3 de agosto a las 5:20h, por lo que tocará madrugar o trasnochar, según costumbres. El brasileño Alison Dos Santos, que este mes de julio ha corrido en 47:34 y 47:38, podría ser el convidado de piedra en ese enfrentamiento estelar.

 

 

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Vicente Capitán

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