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Jakob Ingebrigtsen, un dominio nunca visto antes en Europa

Jakob
|Instagram @jakobing

El poderío del noruego Jakob Ingebrigtsen, tras su reciente título como campeón de Europa de Cross absoluto, a sus 21 años, no tiene parangón en la historia del atletismo continental.

El menor de los Ingebrigtsen, se dejó ver por primera vez como un talento descomunal, en los campeonatos nacionales noruegos juveniles y júnior de 2016, cuando aún no había cumplido los 16 años. En tres días, ganó los oros en 800, 2000, 1.500 obstáculos y 300 vallas. Aquel verano también se metió en la final del Mundial Júnior, corriendo con atletas, la mayoría africanos, tres años mayores que él, y acabó en un digno 9º lugar.

Jakob seguía la estela de éxitos de sus hermanos mayores, Henrik y Filip. El primero, nueve años mayor, fue campeón de Europa de 1.500 metros en 2012 y después ha acumulado otras dos platas y un bronce en 5.000 y 1.500. Filip, fue como su hermano mayor, campeón continental de 1.500 al aire libre en 2016 y tiene el bronce mundialista de Londres 2017 en esa misma distancia.

El campeón más joven de la historia de cross en Europa

Jakob Ingebrigtsen, el gran nombre a seguir / EFE

Volviendo al último logro de Jakob, éste ya había comparecido en el evento crossístico, cuatro veces desde 2016 a 2019, y como es habitual en él ganó cuatro oros consecutivos en su categoría sub20, el primero de ellos, sin ser aún de esa categoría. De lo mucho que se puede apuntar sobre su éxito del pasado 12 de diciembre sobre la hierba de Dublín, nos quedamos con que es el campeón de Europa más joven de la historia, que ganó con un margen de más de 100 metros al turco de origen keniano, Aras Kaya, que era el último campeón de Europa… Y lo más alucinante de todo, es que nunca en la historia del atletismo europeo un atleta había sido vigente campeón continental de 1.500 y 5.000 al aire libre, de 1.500 y 3.000 en pista cubierta, campeón olímpico de 1.500 metros y ahora, de algo tan diferente como es el campo a través. Aparte de ser recordman continental de 1.500 metros en pista cubierta (3:31.80) y de 1.500 (3:28.32), 2.000 (4:50.01) y 5.000 (12:48.45) todas estas al aire libre.

Los Europeos de Campo a Través son un evento relativamente joven, ya que se inició en 1994, con triunfos en aquella ocasión del portugués Paulo Guerra y la irlandesa Catherine McKiernan. Precisamente con el gran corredor de cross que fue el atleta luso, queremos poner en valor la figura polifacética de Ingebrigtsen.

Guerra fue uno de los mejores corredores de cross del mundo en la segunda mitad de los años 90, capaz de poner en jaque a los africanos medallista en mundiales y de hecho él, además de ser cuatro veces campeón de Europa, fue bronce en el Mundial de 1999, 4º en 2001 y 6º en 1995. Pero, sin embargo, como suele ser habitual, ese potencial como corredor de campo a través, no se veía correspondido en la pista o la ruta. Guerra llegó a ser 8º en los 10.000 metros del Mundial al aire libre de 1995 y 5º en los Europeos de 1994 también en esa distancia.

Nadie había dominado a la vez pista cubierta, aire libre y cross

Jakob Ingebrigtsen lleva un año de locura / AFP

El gran Mo Farah, llegó a participar en nueve campeonatos de Europa y acabó triunfando en 2006, cuando se impuso en los metros finales a nuestro Juan Carlos de la Ossa. Aquel año todavía era un Farah “batible” en la pista, y de hecho el madrileño de Valdemoro, Jesús España, había sido su verdugo ese verano en los 5.000 metros del Europeo de Goteborg. De ahí lo que decíamos sobre el poderío del noruego, acerca de ser vigente campeón de todo en pista al aire libre y en pista cubierta, además en su caso dominando la distancia corta de los 1.500 metros (Farah lo hacía en 5.000 y 10.000, algo más acorde con el campo a través). El británico sumó otras dos platas en el Europeo de Cross (2008 y 2009), pero como atleta intratable de pista tuvo que esperar hasta 2011 a su primer oro en un Mundial y luego los dobletes olímpicos en 2012 y 2016 amén de otros tantos en Mundiales y Campeonatos de Europa.

El gran nombre del campo a través en la historia de este evento, es sin duda el ucraniano Sergey Lebid, nada menos que nueve veces campeón de Europa, con otra medalla de plata y dos de bronce en sus espaldas a lo largo de 19 participaciones. El espigado atleta del Caúcaso que, además, como Guerra plantaba cara en bastantes ocasiones a los africanos, llegó rozar la gloria mundialista con la plata en 2001. Pero en pista su potencial era otro. Sólo pudo subir una vez a podio en pista al aire libre, en el Europeo de Múnich 2002 en los 5.000 metros, distancias en la que acabó 7º en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000. Como vemos de nuevo, nada que ver con su dominio campotravesista.

Para cerrar con otros ilustres campeones continentales de cross, el último al que Ingebrigtsen sustituye en el historial, el turco Aras Kaya, campeón en 2019 y 2017, además de bronce en 2018, ostenta una plata en pista, en los 3.000 obstáculos del Europeo de 2016. Mientras que su paisano, turco y de origen keniano como él, Ali Kaya, también doble oro de cross (2013 y 2015) además de la plata en 2014, consiguió ser plata y bronce, en los campeonatos de Europa de 10.000 (2016 y 2014) y campeón continental de los 3.000 bajo techo en 2015.

Para cerrar con los turco-kenianos, Polat Kemboi Arikan, que fue también campeón de Europa de cross en 2014 y doble subcampeón en 2013 y 2016, se colgó las medallas de oro al aire libre en los 10.000 metros de Hesinki 2012 y Amsterdam 2016. Un claro ejemplo de nuevo, de lo difícil que es dominar todos los títulos, aun siendo muy bueno, como hace ahora mismo el noruego Ingebrigtsen. Sin lugar a dudas, un atleta único hasta el momento, capaz de seguir acumulando títulos y méritos los próximos años, al que es difícil poner techo, ¡todo un espectáculo!


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