Salvar el clima cuesta un billón de euros

Salvar el clima cuesta un billón de euros
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El cambio climático es la «amenaza existencial de nuestro tiempo», subraya la ONU. Y aunque existen innumerables soluciones para mitigarlo, todas cuestan mucho dinero. Sumados los esfuerzos de mitigación, descarbonización y resiliencia en todo el mundo, el coste anual para salvar el clima podría rebasar el billón de dólares. Pero la ONU defiende que los beneficios directos serían muchísimo mayores: el triple. Lo que todavía no está del todo claro es ni quién debe pagar, ni cómo.

El último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) revelaba hace unos días que las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas son responsables de haber provocado un calentamiento del planeta en un 1,1° grados centígrados desde el periodo 1850-1900 hasta la actualidad.

Más alarmante aún es lo que el estudio predice: la temperatura global alcanzará o superará los 1,5°C o más de calentamiento en los próximos 20 años. Las consecuencias ya se están empezando a sentir: mayores inundaciones, olas de calor extremo más frecuentes, sequías más largas, pérdida de las capas de hielo, superincendios…

Aunque las inversiones en energías renovables e infraestructuras sostenibles crecen, el gasto mundial en combustibles fósiles sigue superando al que se hace en energías verdes. Y muchos países no cuentan con recursos financieros para acometer la transición a fuentes de energía limpia y modos de vida sostenibles para revertir el cambio climático.

La ONU considera hay que ayudar a esos países, que no invertir será más costoso a largo plazo, y que existen importantes oportunidades para los inversores.

¿Qué es la financiación relacionada con el clima? A grandes rasgos, la financiación climática está relacionada con el dinero que hay que gastar para las actividades que contribuirán a frenar el cambio climático y que ayudarán al mundo a alcanzar el objetivo de limitar el calentamiento global a 1,5°C por encima de los niveles preindustriales.

Para alcanzar este objetivo, el mundo necesita reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero prácticamente a cero en 2050.

Entre las iniciativas que deben costearse para alcanzar estas emisiones de valor cero están las que reducen las emisiones de gases nocivos, y las que mejoran o preservan las soluciones naturales para capturar esos gases, como los bosques y los océanos.

La financiación para salvar el clima también busca aumentar la resiliencia de las poblaciones más afectadas por el cambio climático y ayudarlas a adaptarse a las condiciones climáticas cambiantes, unas medidas que a su vez contribuirán a reducir el calentamiento.

La financiación es necesaria para la transición a lo que la ONU llama una ‘economía verde’ e impulsar el crecimiento económico sostenible.

Porque si persiste el aumento global de las temperaturas, los cambios en los patrones climáticos, la subida del nivel del mar, el aumento de las sequías y las inundaciones, las poblaciones más vulnerables se enfrentarán a riesgos cada vez mayores.

De hecho, la ONU estima que el cambio climático podría empujar a otros 100 millones de personas a la pobreza de aquí a 2030. Para hacer frente a estas tendencias se necesitan importantes recursos financieros, inversiones adecuadas y un enfoque global sistemático.

¿Cuánto dinero se necesita?

Hacen falta inversiones importantes y es fundamental la cooperación internacional. Hace más de una década, los países desarrollados se comprometieron a aportar de forma conjunta 100.000 millones de dólares al año para 2020 en forma de apoyo a la acción climática en los países en desarrollo.

Pero, según un informe de expertos encargado por la ONU, ese objetivo no se está cumpliendo, a pesar de que la financiación relacionada con el clima sigue una «trayectoria ascendente».

Los países anunciaron 100.000 millones para 2020 pero no han cumplido.

La verdadera pregunta es si el mundo puede permitirse no invertir en acción climática. Comunidades de todo el planeta ya están sufriendo los efectos financieros del cambio climático, ya sea por la pérdida de cosechas debido a la sequía, o por los grandes daños en las infraestructuras causados por las inundaciones u otros fenómenos meteorológicos extremos.

La ONU defiende que la inversión climática representa una oportunidad y no un riesgo, pues los beneficios que se derivan superan con creces cualquier coste inicial. Por ejemplo, en la mayoría de los países, la energía solar es actualmente más barata que la construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón.

Además, las inversiones en energías limpias también impulsan el crecimiento económico, y podrían llegar a crear 18 millones de puestos de trabajo para 2030, contando con las pérdidas de puestos de trabajo en el sector de los combustibles fósiles.

¿De dónde sale el dinero?

La financiación procede de una larga lista de fuentes de financiación públicas y privadas, que apoyan iniciativas innovadoras de acción climática a nivel local, nacional o transnacional.

Existe una gran variedad de instrumentos financieros para proporcionar financiación climática, desde bonos verdes hasta préstamos directos para proyectos o inversiones en proveedores de energía o tecnología.

Pero la adaptación es sólo una parte del complicado rompecabezas de la acción climática. Una vez contabilizados los esfuerzos de mitigación y descarbonización y los de resiliencia global, tanto en el mundo en desarrollo como en el desarrollado, el coste anual superará ampliamente los 500.000 millones de dólares y quizá incluso el billón de dólares, según la ONU.

No obstante, los beneficios serán mucho mayores. El cambio a una economía verde podría suponer una ganancia económica directa de 26 billones de dólares hasta 2030 en comparación con la situación actual; esto es, unos 3 billones al año, calcula la ONU.

Actualmente, existen varios fondos mundiales dedicados específicamente a luchar contra la crisis climática y sus efectos directos. Solo entre los que tienen el apoyo de la ONU rondan los 23.000 millones de dólares.

El mayor de ellos es el Fondo Verde para el Clima, creado en 2010, con unos 8.800 dólares de presupuesto y que busca mitigar los efectos climáticos en los países en desarrollo y adaptar sus infraestructuras. Otros 8.000 millones aportan los Fondos de Inversión en el Clima, aprobado en 2008 por el Banco Mundial, que busca «acelerar la acción climática, potenciando las transformaciones en tecnología limpia, acceso a la energía, resiliencia climática y bosques sostenibles en los países en desarrollo». Otro especialmente importante es el Fondo de Tecnología Limpia, dotado con casi 5.400 millones de dólares, para potenciar las tecnologías de baja emisión de carbono.

 


El PIB mundial puede caer un 37% por el clima

Los estudios que hasta ahora han evaluado los costes económicos que tendrá el cambio climático pueden haber subestimado considerablemente estos impactos monetarios, según una investigación que ha realizado la University College of London. En concreto, el estudio que acaba de publicarse en la revista Environmental Research Letters, asegura que los daños económicos para finales de este siglo podrían ser seis veces mayores de lo que se había estimado anteriormente.

Los modelos utilizados hasta ahora han ignorado riesgos de gran relevancia. Para empezar, según los autores, la mayoría de los modelos se centran en analizar daños a corto plazo, asumiendo que el cambio climático no tiene un efecto duradero sobre el crecimiento económico, a pesar de la creciente evidencia de lo contrario.

El estudio muestra que para 2100, el PIB mundial podría caer un 37% en comparación con el caso de que no hubiera impactos derivados del calentamiento.

Si no se tienen en cuenta los daños a largo plazo (excluidos de la mayoría de las estimaciones hasta ahora), el PIB sería ‘solo’ alrededor de un 6% más bajo, lo que significa que los impactos sobre el crecimiento pueden aumentar los costes económicos del cambio climático en un factor de seis. Pero dependiendo de cuánto se vea afectado el crecimiento, los costes económicos del calentamiento de este siglo podrían llegar hasta el 51% del PIB mundial.

El coautor del estudio, Chris Brierley, ha declarado: «Todavía no sabemos exactamente qué efecto tendrá el cambio climático en el crecimiento económico a largo plazo, pero es poco probable que sea cero, como han supuesto la mayoría de los modelos económicos».

«El cambio climático hace que los eventos perjudiciales, como la reciente ola de calor en América del Norte y las inundaciones en Europa, sean mucho más frecuentes. Si dejamos de asumir que las economías se recuperan de tales eventos en meses, los costes por daños del calentamiento parecen mucho más altos de lo que se suele afirmar», añade.

Los autores calcularon el efecto de estos cambios en el ‘coste social del carbono’ (SCCO2), un indicador crucial que calcula el coste económico de las emisiones de gases de efecto invernadero para la sociedad. Expresadas en dólares estadounidenses por cada tonelada de CO2, las estimaciones sugieren que el daño económico podría de hecho superar los  3.000 dólares por tonelada de CO2.

«Las emisiones de cada persona podrían muy bien causar un coste para la humanidad de más de 1.300 por año, aumentando a más de 15.000, una vez que se incluyen los impactos del cambio climático en el crecimiento económico», dijo el Dr. Brierley.

En cambio, el gobierno de EEUU actualmente solo calcula un coste de 51 dólares por tonelada y la UE, de 61 dólares.


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