El parque de El Hondo, ‘cuartel general’ de la cerceta pardilla en España

El parque de El Hondo, ‘cuartel general’ de la cerceta pardilla en España
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Las entidades naturalistas ANSE y SEO/BirdLife han adquirido parte de la finca denominada El Espigar o Raja Chica, en la Comunidad Valenciana, dentro del programa de recuperación de la cerceta pardilla, la anátida más amenazada de Europa, con solo 45 parejas en España. La finca necesita medidas urgentes de conservación debido a las presiones que sufre, como la precaria gestión del recurso hídrico, y su dedicación prioritaria a la caza. Está formada por lagunas con amplias praderas de plantas acuáticas y se sitúa en zonas consideradas como áreas vitales para la supervivencia y recuperación de esta especie.

Cerca de 55 hectáreas de humedales del Parque Natural de El Hondo (Elche) han sido adquiridas por la Asociación Naturalista del Suereste (ANSE) y SEO/BirdLife para mejorar el hábitat de la anátida más amenazada en Europa, en el marco del proyecto LIFE Cerceta Pardilla, que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico.

Este proyecto tiene el objetivo de recuperar 3.000 hectáreas de humedales para revertir el riesgo de extinción de la especie, en situación crítica en España. La pérdida y degradación del hábitat es su mayor amenaza y hace peligrar la supervivencia de la cerceta pardilla.

Por ello, se han iniciado los trabajos para adquirir un total de 141 hectáreas de zonas húmedas, que irá acompañada de un conjunto de acciones de conservación para mejorar el estado de humedales de la Comunidad Valenciana, Murcia y las marismas del Guadalquivir en Andalucía.

El primer paso de esta acción ha sido la compra de 54,54 hectáreas de lo que fue una única finca denominada El Espigar o Raja Chica, situada en la zona oeste del Parque Natural de El Hondo, en la Comunidad Valenciana.

En concreto, ANSE ha adquirido 29,26 ha y SEO/BirdLife 25,28 ha de este terreno. Junto con las casi 90 ha de la vecina La Raja, constituyen uno de los principales enclaves para la cerceta pardilla en España.

Esta zona ha llegado a albergar en algunos años entre el 20% y 30 % de la población reproductora de esta especie en España cuando las condiciones de inundación han sido favorables.

La finca consta de cuatro lagunas con amplias praderas de plantas acuáticas. Está cubierta por saladares y carrizales, que forman una orla de varias láminas de agua salobre pobladas de plantas acuáticas (macrófitos sumergidos). Este constituye un hábitat muy favorable para la cerceta, pero también para multitud de aves acuáticas, entre las que se puede destacar a la malvasía cabeciblanca, zampullín cuellinegro, tarro blanco, focha común, porrón europeo, avoceta común, charrancito o chorlitejo patinegro.

Por su valor ecológico, estas zonas de la Red Natura 2000 están reconocidas como lugares críticos en la Estrategia de Conservación de la cerceta pardilla, es decir, áreas vitales para su supervivencia y recuperación.

Gracias a esta adquisición, la finca será un enclave para la protección y conservación de la cerceta. Durante el desarrollo del proyecto, se mejorarán las condiciones ecológicas de la finca y se adecuará su gestión a los requerimientos hídricos de la especie.

En concreto, se llevarán a cabo actuaciones para la gestión de la vegetación y el dragado de canales para mantener la superficie de la lámina de agua, lo que garantizará una adecuada inundación a lo largo de todo el año.

También se prohibirá la caza de aves acuáticas en la finca, por lo que se eliminarán las principales amenazas de la cerceta pardilla en esta localidad. Además, se favorecerá el uso público de este humedal, con la mejora de caminos y la instalación de observatorios.

La cerceta pardilla es una de las siete especies en situación crítica en España. Hasta mediados del siglo XX, la cerceta pardilla abundaba en los humedales costeros mediterráneos, especialmente en Doñana.

Pero en las últimas décadas su declive ha sido tan drástico que esta especie de interés comunitario está en peligro crítico. El número de parejas reproductoras en España, que es casi su único lugar de distribución en Europa, se situó el año pasado en 45 parejas y con una clara tendencia a la regresión.

Hasta 2025, también se impulsará la participación de sectores relevantes para su conservación, como los regantes o los cazadores, así como la sensibilización y la educación ambiental.

Este mismo año se han soltado 740 ejemplares de cerceta pardilla criados en programas de recuperación de la especie en España. Todas estas aves fueron liberadas en varios humedales de todo el país para reactivar las poblaciones, dentro del mismo programa Life.

En el LIFE Cerceta Pardilla, que coordina la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, participan como socios el propio ministerio, a través de la Confederación Hidrográfica del Segura y Tragsatec; la Junta de Andalucía, a través de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible y la Agencia de Medio Ambiente y Agua; la Generalitat Valenciana; el Gobierno de la Región de Murcia, así como las organizaciones SEO/BirdLife y ANSE. Cuenta con la contribución del Programa LIFE de la Unión Europea y de la Dirección General del Agua.

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