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Gales se planta en 'semis' sin merecerlo tras remontar al final ante Francia

El conjunto galo ofreció más rugby, pero se vio penalizado por la justísima roja que vio Vahaamahina por un codazo

La jugada decisiva llegó a seis minutos del final en un ensayo galés de Ross Moriarty que transformó Dan Biggar

Gales y Francia ofrecieron uno de los duelos más intensos del Mundial
Gales y Francia ofrecieron uno de los duelos más intensos del Mundial | EFE

Gales ha logrado este domingo pasar a semifinales del Mundial de Rugby de Japón al derrotar por 20-19 a Francia en un partido muy equilibrado y con un juego muy físico que se decidió en los últimos cinco minutos.

EFE

El encuentro, en la ciudad suroccidental de Oita, fue el tercero que se disputa de la ronda de cuartos de final que comenzó este sábado, a falta del último choque, que enfrentará este mismo domingo en Tokio a Japón y Sudáfrica.

Gran inicio francés

El primer ensayo fue para Francia, en el minuto 4, después de una fuerte presión de la ofensiva gala que coronó el segunda línea Sebastien Vahaamahina, con fallo en la conversión del apertura Romain Ntamack (0-5).

No tardaron 'Les Bleus' en conseguir su segundo ensayo, en una bella jugada por el centro que completó con una larga carrera por la zona central el ala del lado abierto Charles Ollivon (m.8, 0-10) y conversión exitosa de Ntamack.

Pero Gales reaccionó y en el minuto 12, el ala Aaron Wainwright aprovechó un error de la defensa francesa y corrió en solitario hacia la línea de ensayo para anotar (5-12), y el apertura Dan Biggar sumó los dos puntos adicionales.

El 'XV del Cardo' saludó a los aficionados tras acceder a semifinales | EFE

Gales decidió acortar distancias con un penalti en el minuto 19 que anotó Biggar (10-12), lo que dejó el partido con una mínima diferencia al cerrarse la cuarta parte de un encuentro muy equilibrado.

Cerca de los treinta minutos, el árbitro, el sudafricano Jaco Peyper, penalizó con una tarjeta amarilla a Ross Moriarty, que acababa de entrar a la cancha en reemplazo del número ocho Josh Navidi.

Francia aprovechó que Gales quedó sin un jugador durante diez minutos con un avance por el lado izquierdo que terminó con ensayo del centro exterior Virimi Vakatawa (m.31, 10-17) y conversión de Ntamack.

Gales sacó petróleo de la expulsión

Ya cerca del descanso, Ntamack intentó agregar tres puntos con un penalti, pero la pelota ovalada la rechazó el palo derecho en una acción que a la postre habría resultado decisiva caso de acertar.

Poco después del inicio de la segunda parte, Francia perdió para el resto del encuentro a Vahaamahina, autor del primer ensayo, al ser expulsado con tarjeta roja por agarrar en el cuello a Wainwright y rematar la agresión con un codazo en su mandíbula.

Biggar volvió a acortar distancias para Gales con un penalti que convirtió exitosamente en el minuto 53 (13-19), lo que situaba al 'XV del Cardo' a un ensayo transformado del pase a las semifinales. Así fue.

El rugby ha sido cruel con Francia en los cuartos de final ante Gales | EFE

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El juego entró en una fase de gran equilibrio y fuerte rivalidad física, pero la presión galesa dio frutos en el minuto 74, en medio de un forcejeo por el oval que tomó finalmente para ensayar Ross Moriarty. Y Biggar agregó dos puntos (20-19).

Ese ensayo le permitió a Gales colocarse por delante del marcador por primera vez en el encuentro, y a sólo cinco minutos del final.

A pesar de los intentos de Les Bleus por arañar algún punto adicional, fracasaron en el intento y quedaron eliminados del Mundial pese a haber realizado más méritos que sus rivales.

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