Mark Spitz

Héroes olímpicos: Mark Spitz

OPINIÓN

Josep González

Cuando apenas aún andaba ya nadaba en las playas de Hawai. Con 8 años, enCalifornia, se inscribió en el club YMCA y, apenas unos meses después, hasta tenía su propio entrenador. Con 11 años acumulaba 17 récords nacionales en su categoría en Estados Unidos. Su progresión y potencial eran espectaculares. Llegaría a sus primeros Juegos Olímpicos en 1968.

Mark Spitz se presentaba en México como una figura a sus solo 18 años. Su cuerpo se amoldaba al agua con una simbiosis nunca vista hasta entonces. Una potencia descomunal en sus piernas, con poderosa patada, y una técnica excepcional en su brazada hacían el resto.

Dejándose llevar por cierta soberbia, muy seguro de sí mismo, no preparó lo suficiente su adaptación a la altura de México e, incluso, presagiaba sin pudor que iba a ganar seis medallas de oro. Apenas seis meses antes de la cita olímpica, engañó a su entonces entrenador Doc Counsiman para tomarse tres semanas de vacaciones en lugar de estar trabajando duramente. Aun así, se colgaría del cuello sendos oros en los 4x100 y 4x200 libres relevos, una plata en 100 mariposa y un bronce en 100 libres. Cuatro preseas que, sin embargo, eran un fracaso para él, que ser a objeto de duras críticas tachándole de vago y de no gustarle entrenar.

LA REVANCHA DE SPITZ

Con la lección bien aprendida, un minibañador y un bigote único que crearía tendencia entre los nadadores, Spitz afrontaría sus segundos Juegos, los de Múnich 1972, con ambición. Y, ahora sí, tras una preparación metódica, arrasaría y haría historia: ganaría siete oros (100 libre, 200 libre, 100 mariposa, 200 mariposa, relevos 4x100, relevos 4x200 y relevos 4x100 estilos). Había escrito en la piscina un récord que no sería superado hasta 36 a os después por su compatriota Michael Phelps en los Juegos de Pekín 2008. Horas después de conquistar su última medalla, no tendría tiempo de saborear este enorme éxito. El grupo terrorista Septiembre Negro había tomado como rehenes a once miembros del equipo israelí en la Villa Olímpica -a los que llegaría a asesinar días después- y Mark Spitz, con antecedentes familiares judíos, fue sacado a toda prisa de Múnich.

Tras la proeza de las siete medallas, pese a sus 22 años, decidió retirarse y explotar su imagen para hacer publicidad y negocios. Dos décadas después, con 42 años, trató de regresar a unos nuevos Juegos, en Barcelona’92. Lo intentó en los 100 metros mariposa, su prueba fetiche, pero ni siquiera logró clasificarse.

Fecha de nacimiento: 10 de febrero de 1950

Nacionalidad: Estadounidense

Deporte: Natación

Palmarés olímpico: Oro 4x100 libre, oro 4x200 libre, plata 100 mariposa, bronce 100 libre (México 1968); oro 100 libre, oro 200 libre, oro 100 mariposa, oro 200 mariposa, oro relevos 4x100, oro relevos 4x200 y oro relevos 4x100 estilos (Múnich 1972)

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