Mireia Belmonte, última en 800 metros en el gran día de Caeleb Dressel

La badalonesa fue octava en los 16 largos con 8:25.51 y el domingo disputará las series de 400 estilos

Caleb Dressel, la nueva estrella de la natación estadounidense, se colgó dos oros en solo 34 minutos

Belmonte acabó octava en la final de 800 metros en el Mundial de Gwangju
Belmonte acabó octava en la final de 800 metros en el Mundial de Gwangju | AFP

EFE

La española Mireia Belmonte no pudo eludir la octava y última plaza este sábado en la final de 800 metros en los Mundiales de Natación que concluyen este sábado en la localidad sorcoreana de Gwangju.

De forma paralela, los grandes protagonistas de la jornada fueron los nadadores estadounidenses, que coparon los títulos con una espectacular serie de cinco oros en las seis pruebas disputadas.

Y por encima de todos destelló el brillo del sucesor de Michael Phelps. Caeleb Dressel, la gran estrella masculina de la natación universal, se colgó dos preseas doradas en tan solo 34 minutos (50 libres y 50 mariposa) y completó la jornada colaborando a la victoria de su país en el relevo 4x100 libres mixto.

Pero... vayamos por partes.

El Mundial de Dressel

Ganar dos pruebas en apenas media hora está al alcance de unos pocos elegidos, como Caeleb Dressel, que lo ha logrado en la penúltima jornada del Mundial y ya suma cuatro medallas de oro y una de plata.

La jornada la inició llevándose el 50 libre con 21.04, en una carrera en la que batió el récord de su país y persigue el tope mundial en poder del brasileño César Cielo desde 2009 (20.91).

Con esta victoria Dressel se convierte en el segundo nadador de la historia en firmar un 'doblete' (50 y 100 libre) tras el mítico Alexander Popov. En el podio de los 50 le acompañaron el brasileño Bruno Fratus y el griego Kristian Gkolomeev.

34 minutos después, Dressel se hizo con un nuevo título mundial, esta vez en los 100 mariposa, prueba en la que en la víspera había batido el récord del Mundo (49.50). Ganó con suficiencia, pero sin tope mundial (49.66) por delante del ruso Andrei Minakov y del sudafricano Chad le Clos.

Quadarella exigió a Ledecky

Los otros dos oros de nadadores estadounidenses correspondieron a la espaldista Regan Smith y a Katie Ledecky que, aunque parezca increíble, se llevó su primer oro en el séptimo día de competición.

Smith, que en las semifinales había batido el récord del Mundo de los 200 espalda (2:03.35), flirteó con una nueva plusmarca durante 150 metros, llegó a estar 83 centésimas por debajo, pero al final acabó en 2:03.69. Por detrás y muy lejos estuvieron la australiana Kaylee McKeown y la canadiense Kylie Masse, que fueron plata y bronce, respectivamente.

La carrera más emocionante de la sesión fue la de 800 libre, en la que tomó parte la española Mireia Belmonte, que fue octava con 8:25.51, su mejor marca del año en esta distancia.

Con una favorita clara, la estadounidense Katie Ledecky, la italiana Simona Quadarella, la llevó al límite. En este mundial, Ledecky fue derrotada por la joven australiana Ariarne Titmus en los 400 y no pudo participar en el 1.500 ni en el 200 por enfermedad.

Así que hasta mitad de la prueba, la nadadora de Washington dominaba con relativa comodidad hasta que Quadarella, la campeona mundial de 1.500, aceleró y pasó primera en los 450 metros.

Última oportunidad para Belmonte

La italiana llevó la iniciativa hasta el último largo, cuando Ledecky sacó su mejor final para ganar con 8:13.58 por 8:14.99 de la italiana. Titmus fue bronce con 8:15.70, que es nuevo récord de Oceanía.

La sueca Sarah Sjöström (25.02) fue la única no estadounidense en colgarse un oro esta noche en la piscina de Gwangju y ganó su primer oro en este Mundial y tercer título consecutivo en los 50 mariposa. La holandesa Ranomi Kromowidjojo (25.35) y la egipcia Farida Osman, que con 25.48 igualó el récord de África, completaron el podio.

Sjöstrom también consiguió el mejor tiempo en las semifinales de los 50 libre (24.05) por delante de la australiana Cate Campbell (24.09) y la danesa Pernille Blume (24.14).

La estadounidense Lilly King fue la única que bajó de los 30 segundos en las semifinales de los 50 braza (29.84) por delante de la rusa Yulia Efimova (30.12) y de la italiana Benedetta Pilato (30.17) una nadadora de 14 catorce años.

En las semifinales de los 50 espalda, el ruso Kliment Kolesnikov, plusmarquista mundial, hizo el mejor tiempo (24.35) por delante del rumano Robert Glinta y del también ruso Evgeny Rylov.

Para este domingo, octava y última sesión de natación, dos españoles participarán en la series de los 400 estilos: el balear Joan Lluis Pons y Mireia Belmonte, quien tendrá una última oportunidad de dar lustre a un Mundial más que discreto y sin duda afectado por la lesión que lastró su preparación.

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