La nutria en España se recupera gracias a una especie invasora

La nutria en España se recupera gracias a una especie invasora

La nutria en España se recupera gracias a una especie invasora
| Pinterest

Este mamífero amenazado ha pasado a alimentarse de cangrejo americano, que invade los ríos

Paradójicamente, una situación perjudicial para el medio ambiente en general, como es la proliferación de especies invasoras, puede tener efectos puntualmente positivos para algunos depredadores. Es el caso de la nutria de los ríos españoles, que está recuperándose, en parte gracias a que ha pasado a alimentarse de cangrejo americano, especie exótica cada vez más presente en el país.

Una investigación sobre los hábitos alimenticios de la nutria en los ríos valencianos evidencia el creciente papel del invasor cangrejo de río americano en la dieta de este mamífero amenazado y sugiere que los cambios en su nutrición podrían haber influido destacadamente en la recuperación de la especie experimentada en los últimos años.

Aguas de Valencia presentó recientemente los resultados del informe elaborado gracias al convenio suscrito con la fundación Limne, en colaboración con la Conselleria de Emergencia Climática, que ha permitido a cientos de voluntarios realizar un seguimiento sobre las poblaciones de la nutria en ríos valencianos, informan los responsables del proyecto.

Cambio en los hábitos alimenticios de la nutria

Los últimos estudios, basados en el control y análisis de la composición de las egagrópilas o deposiciones de este mamífero, apuntan a un posible cambio en los hábitos alimenticios de la nutria con importantes implicaciones en su supervivencia.

Ejemplar de nutria | Pinterest

El informe, elaborado por Adrián Lacomba y David Campos-Such, abre la puerta a nuevas investigaciones que podrán confirmar o relativizar esta hipótesis de trabajo y los primeros resultados, aunque sus autores sostienen que "la amplia distribución del cangrejo americano, Procambarus clarkii, parece ser uno de los factores que ha propiciado el aumento de efectivos de nutria, junto a la mejora en los ríos fruto de los esfuerzos de depuración de aguas residuales que se iniciaron en los noventa".

Sin embargo, al no tener demasiados requerimientos medioambientales, el cangrejo se encuentra también en ríos degradados y ecosistemas inestables, lo que amplía "notablemente" las zonas por las que la nutria puede extender su territorio y acceder a nuevas cuencas".

Áreas de expansión de la nutria

El caso descrito sería un buen ejemplo de cómo la introducción de una especie invasora provoca importantes desequilibrios y puede llegar a modificar los ecosistemas preexistentes, casi siempre negativamente, aunque para la nutria y en este caso concreto se describe un impacto positivo.

La colaboración entre las dos fundaciones comenzó en 2019 y ha permitido, entre otras acciones, la recogida y análisis de más de un centenar de muestras de egragópilas, así como la identificación de nuevas áreas de expansión de la nutria en la Comunitat Valenciana.

El cangrejo americano invade los ríos españoles | Wikimedia

La notable mejora de la calidad de las aguas en los ríos españoles durante los últimos tres decenios como consecuencia de la generalización de las depuradoras ha permitido un rápido crecimiento de las poblaciones de la nutria europea (Lutra lutra), el único mamífero semiacuático del continente, que llegó a estar al borde de la extinción en la península Ibérica en los años 70, del pasado siglo, por culpa de la contaminación de los cursos fluviales y la proliferación de canalizaciones, embalses y obras hidráulicas.

Como suele suceder, no hay mal que por bien no venga, y otra de las razones que han contribuido a la resurrección de la nutria, que ya está presente en el 55% de las cuencas fluviales españolas, ha sido la abundancia de especies invasoras como algunos peces introducidos para la pesca deportiva –como la carpa o la trucha arcoiris– o el cangrejo rojo americano, que le sirven de alimento en sustitución de las escasas especies similares autóctonas, con lo que el mustélido contribuye al control de sus poblaciones.

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Contacto de la sección de Medio Ambiente: crisisclimatica@prensaiberica.es