Rory McIlroy, líder provisional en estreno de la temporada en Abu Dhabi

El norirlandés, con una tarjeta con 64 golpes (-8), es el líder provisional del UAE Abu Dhabi HSBC Championship, primer torneo de las Rolex Series del Circuito Europeo 2021

La primera jornada no se pudo completar debido a la niebla que retrasó el inicio del torneo

Rory McIlroy arranca como un tiro en Abu Dhabi
Rory McIlroy arranca como un tiro en Abu Dhabi | AFP

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El norirlandés Rory McIlroy, con una tarjeta con 64 golpes (ocho bajo par), es el líder provisional del UAE Abu Dhabi HSBC Championship, primer torneo de las Rolex Series del Circuito Europeo 2021, tras un jornada incompleta, que se vio paralizada durante horas por la niebla, lo que hizo que no se pudiera concluir ante la falta de luz, y que ve al paraguayo Fabizio Zanotti a dos impactos y al español Rafa Cabrera Bello a tres.

McIlroy, exnúmero uno mundial durante 95 semanas, cuarto a la conclusión de 2020, ganador de cuatro 'majors', de 14 torneos del Circuito Europeo, completó un inmaculado primer recorrido con ocho 'birdies', lo que es su mejor vuelta en Abu Dhabi.

"Me sentí muy bien durante todo el día", dijo McIlroy, que busca su primera victoria en el torneo. "Sentí que manejaba bien el balón en su mayor parte. El control de la distancia fue realmente bueno.

"Creo que comencé muy bien y pegué muchos buenos golpes de hierro", aseguró. "Pero, honestamente, probablemente que nunca había pateado tan bien en estos greens en Abu Dhabi en toda mi carrera", comentó muy feliz por su magnífico estreno.

Otros favoritos, lejos

Peor les fue a sus compañeros de recorrido, su compatriota Lee Westwood, considerado uno de los mejores golfistas de la historia que aún no ganó un 'grande', y al estadounidense Justin Thomas, otro exnúmero uno mundial y con un 'major' en su haber. Los tres conformaron un llamativo partido, saliendo desde el hoyo 10.

Westwood firmó una tarjeta con 69 golpes (-3), con cinco 'birdies' y dos 'bogeys'; mientras que Justin Thomas, tercero del mundo en 2020, tuvo un día muy bajo tono, al irse a los 73 (+1), con tres 'birdies' y cuatro 'bogeys', tres de ellos en sus primeros seis hoyos.

A un golpe de McIlroy está el inglés Tyrrel Hatton, mientras que a dos se sitúa el paraguayo Fabrizio Zanotti (seis 'birdies'), y a tres Rafa Cabrera Bello (seis 'birdies', un 'bogey').

Del resto de españoles, Nacho Elvira firmó 68 (-4), mientras que no terminaron, en una jornada con unas tres horas de parón por la niebla, Adria Otaegui (par, con 10 hotos jugados), Álvaro Quirós (par, con 9), Pablo Larrazábal (+1, con 9), Adri Arnaus (+2, con 12), Jorge Campillo (+2, con 7). 

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