Ante Budimir: “Es un orgullo jugar con Luka Modric”

El nuevo delantero de Osasuna se mostró muy contento por poder estar en esta Eurocopa con Croacia

“Me giro y veo a Modric y Kovacic, con cuatro Champions, a Perišic, que el año pasado ganó con el Bayern… todo esto define nuestro equipo", aseguró

El palo evitó el gol de Modric ante el Monchengladbach | MEDIAPRO

EFE

El atacante de Osasuna Ante Budimir considera "un orgullo" jugar al lado de Luka Modric, "el mejor jugador croata de la historia", en la selección que disputará la Eurocopa, la primera gran cita con su país para el delantero rojillo, que esta temporada ha alcanzado los 11 goles en LaLiga Santander.

“He tenido la oportunidad de estar en partidos de clasificación para el Mundial de Catar 2022, pero esta vez es diferente. Vamos a pasar un mes juntos preparando una cita importante y especial”, explica Budimir a la Agencia Efe con cara de ilusión a través de una videollamada desde el hotel de concentración de la selección croata.

Budimir, que acaba de firmar definitivamente con Osasuna, no oculta el “orgullo” que siente al defender los colores de su país en una cita tan importante: “Todavía somos subcampeones del mundo y es evidente que la gente tendrá expectativas”. “El equipo de Rusia 2018 ha sufrido cambios y se hará patente la ausencia de antiguos jugadores que fueron fundamentales”, reflexiona el goleador de Zenica sobre las bajas de futbolistas de gran renombre como Mario Mandžukic o Ivan Rakitic.

Una selección con cambios

Asimismo, Budimir resalta que el entrenador nacional croata, Zlatko Dalic, ha hecho una selección combinada de jugadores de diversos rangos de edad con el fin de construir “un proyecto diferenciado del de Rusia, que requiere de tiempo y esfuerzo. Estos meses que llevamos juntos nos han venido bien para experimentar y hacer pruebas durante los entrenamientos”.

“Estamos en el camino correcto, hay que trabajar bien y no fallar. Nos esforzamos por ser un equipo sólido, resistente y de peso en la Eurocopa”, opina el zurdo, que va camino de cumplir los 30 años. Budimir habla de la “confianza mutua” que une a los jugadores de la plantilla croata, fundamental para intentar ganar y ayudarles a cosechar grandes éxitos.

El jugador de Osasuna reflexiona sobre el vestuario balcánico: “Me giro y veo a Modric y Kovacic, con cuatro Champions League, a Ivan Perišic, que el año pasado ganó con el Bayern… todo esto define nuestro equipo; contamos con jugadores de mucha categoría”. “Me enorgullece poder combatir junto a Luka Modric, el mejor futbolista croata de la historia. Es más fácil jugar a su lado que tenerle en contra. Cuando eres su adversario, es casi imposible arrebatarle un balón. Tenerlo de compañero es una gozada”, afirma el dorsal número 14 de la selección balcánica.

“Siempre intento aprender de cada temporada, haya sido buena o mala. En un mes cumplo 30 años y he ido acumulando experiencia. Estoy muy contento con estas dos últimas campañas”. No en vano ha marcado 24 goles en la Primera División española. El exjugador del Mallorca asegura que su primer objetivo este mes es pasar la fase de grupos, en la que se enfrentarán a Inglaterra, Escocia y República Checa.

El domingo, Croacia debutará frente al combinado inglés en Wembley, “una de las mejores selecciones” contra la que intentarán obtener un resultado positivo e inaugurar el campeonato con buen pie. Budimir competirá por un puesto con Andrej Kramaric y el “talentoso” Bruno Petkovic, centrado en mantener un buen estado físico en cada sesión por si el míster decide sacarle “uno o los noventa minutos”.

“No pienso tanto en los goles, sino en el trabajo previo necesario para que estos lleguen”, comenta sobre la posibilidad de estrenase como goleador en una cita que se disputa cada cuatro años y que en esta ocasión se repartirá en diferentes sedes a lo largo y ancho de Europa. “Será muy extraño no contar con el apoyo de los cuadros rojos y blancos en las gradas de los estadios”, manifiesta el espigado rematador sobre la calurosa y fiel hinchada croata, que no podrá congregarse como a él le gustaría.

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