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Mari Carmen Paredes comparte su experiencia de superación con empleados y clientes de CaixaBank

Mari Carmen Paredes, un ejemplo de superación
Mari Carmen Paredes, un ejemplo de superación | sport

CaixaBank, nuevo patrocinador del Comité Paralímpico Español (CPE), ha organizado diferentes eventos para activar dicho patrocinio y poner en valor el trabajo de los deportistas del programa ADOP. Bajo el lema 20 para los 20, la entidad financiera está llevando a cabo iniciativas para impulsar el deporte paralímpico a las puertas de Tokio 2020. Una oportunidad para la entidad de implicar a sus empleados y concienciarles con cada una de las historias de éxito y superación que hay detrás de cada deportista.

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En esta ocasión, la atleta Mari Carmen Paredes fue la invitada a la última Masterclass DialogA, organizada por la entidad. Estas sesiones teórico-prácticas se organizan periódicamente en las oficinas Store de CaixaBank, a las que se invita a clientes y empleados a escuchar e interactuar con los testimonios. Durante la cita, la atleta ofreció consejos para aficionados al running sobre cuestiones técnicas importantes, además de otros aspectos a tener en cuenta para acabar con éxito una carrera: como la alimentación, los estiramientos o el calentamiento.

Lucha contra las barreras

La atleta paralímpica, junto a su marido y guía Lorenzo Sánchez, han aprovechado la charla para relatar su gran hazaña de superación y sus próximos retos como atletas profesionales de élite. Y es que la historia de Paredes ha sido una verdadera lucha para ir derribando una a una todas las barreras que la vida le ha ido poniendo.

Le diagnosticaron degeneración macular retiniana hace más de 10 años, una dolencia que la dejó prácticamente ciega. La noticia la sumió en una depresión de la que solo pudo salir cuando empezó a correr. Poco a poco se fue aficionando a este deporte por su competitividad innata y, especialmente, al comprobar que muchas veces quedaba entre las primeras. “Cuando me diagnosticaron tuve dos opciones: o quedarme en casa lamentándome de lo que me estaba pasando o salir y superar esa situación”, explicó la corredora, quien, en su día, optó por la segunda opción y, desde entonces, no ha parado de ganar competiciones.

Salir afuera

En este sentido, Mari Carmen Paredes aprovechó para aconsejar a otras personas con discapacidad que no se queden en casa: “Hay otro mundo ahí fuera. El mundo paralímpico es impresionante, hemos conocido a muchas personas extraordinarias gracias a mi discapacidad, que de otra manera nunca las hubiéramos conocido”. Por su parte, Lorenzo Sánchez recordó la frase predilecta de la corredora paralímpica: “Ella siempre dice que se le cerró una puerta pero se le abrieron muchas ventanas”.

Sin embargo, la edad también ha sido una barrera. La atleta empezó a competir con casi 50 años y esto hizo que le resultara complicado encontrar quienes apostaran por ella. Al competir contra gente de 20 y 30 años, tuvo que demostrar que tenía las marcas y el nivel suficientes. Eso sí: estar rodeada de jóvenes le resta años. “Muchas veces en las concentraciones nos damos cuenta que podríamos ser los padres o incluso los abuelos de muchos atletas”, recordó el guía.

Aprovechando las reivindicaciones del Día Internacional de la Mujer, Paredes recordó una de las grandes barreras derribadas. Durante los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro, consiguió que el maratón femenino paralímpico estuviera presente por primera vez en la historia: “Me considero partícipe y pionera de este hecho histórico”.

Un gran amor

Pero la historia de Paredes y Sánchez no solo es de superación, también es el testimonio de un bonito amor. “Llevamos 43 años juntos. Nos conocimos cuando Lorenzo tenía 17 años y yo 13”, recordó la atleta. El destino ha hecho que salgan siempre a correr juntos. Para él es lo mejor que le ha pasado en su carrera: “Llevo 30 años dedicándome a la profesión, pero podríamos olvidarnos de 24, que son los que tuve que hacer solo”. Estos últimos 6 años son los que ha estado con ella, codo con codo. Literalmente: la cuerda que llevan unida en las competiciones, les inhabilita el movimiento de un brazo a cada uno, ya que no puede medir más de 50 cm por normativa.

Hay una foto que resume muy bien su historia. Fue la que les tomaron en la Copa del Mundo de Maratón de Londres en 2014 cuando batieron el récord del mundo al bajar de las 3 horas y en la que se fundieron en un abrazo al acabar. “Mi mayor logro ha sido conseguir batir aquella plusmarca”, explicó Mari Carmen Paredes a los presentes.

El próximo 28 de abril esperan volver a repetir la hazaña en Londres. Su sueño es volver a ganar el maratón, aunque se conforman con conseguir, al menos, quedar entre los cuatro primeros puestos, lo que le permitiría participar en las Olimpiadas de Tokio de 2020.

Para ello se están preparando duramente en 9 sesiones semanales, que suponen 125 kilómetros y unas 4 horas diarias. Lorenzo Sánchez detalló cómo preparan la parte técnica y los entrenamientos: “Hacemos tres días de velocidad, un día de tirada larga y dos días de transición, a parte del trabajo de gimnasio y otros ejercicios de elasticidad, fuerza, etc”.

Deporte paralímpico

“Es importante que la gente sepa que existe el deporte paralímpico, que competimos con gente popular, como por ejemplo en las maratones. Que se nos vea y que sepan que estamos ahí luchando por esos primeros puestos” comentó Paredes, antes de reclamar más promoción y ayuda para los paralímpicos: ”Para nosotros es muy importante el patrocinio de empresas como CaixaBank. Es una forma de que no queden olvidados nuestros resultados”.

Tras la charla, más de 40 asistentes, entre clientes y empleados de CaixaBank, pudieron salir a entrenar con Mari Carmen Paredes y Lorenzo Sánchez, por el barrio de Gràcia de Barcelona, disfrutando de la cercanía y profesionalidad de los plusmarquistas.

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