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Segunda Liga para el FC Barcelona de Van Gaal

Liga1998-99
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El FC Barcelona conquistó su décimo sexto título en la 67ª edición del campeonato de la Liga española. Disputado por veinte equipos en 38 jornadas, arrancó el 29 de agosto de 1998 y concluyó el 20 de junio de 1999.

JUAN MANUEL DÍAZ

- Aunque en la campaña anterior el Barça había ganado la Liga, la Copa y la Supercopa de Europa (tres títulos por segunda campaña consecutiva), el ambiente entre la masa social estaba enrarecido en torno al equipo y el cuerpo técnico.

- Además de la división institucional entre los partidarios del presidente Josep Lluís Núñez (nuñistas) y del ex entrenador Johan Cruyff (cruyffistas) un sector de la afición no sintonizaba con Louis Van Gaal que insistió en su política de 'holandización' de la plantilla.

- El club dio la baja a algunos futbolistas emblemáticos de la cantera como Guillermo Amor, Iván de la Peña o Albert Ferrer, además de Hristo Stoichkov, Juan Antonio Pizzi, Fernando Couto, Christophe Dugarry o Jofre Mateu.

- A la plantilla se incorporaron los holandeses Frank y Ronald De Boer, Philip Cocu, 'Bolo' Zenden y Patrick Kluivert, así como Mauricio Pellegrino además de los canteranos Xavi Hernández, Luis García, Iban Cuadrado u Okunowo.

- Tantos cambios, una plantilla muy extensa y el ambiente enrarecido del vestuario hicieron que el inicio de temporada fuera muy flojo.

- En la pretemporada, el Barça perdió la Supercopa de España frente al Real Mallorca (2-1 y 0-1), el subcampeón de la Copa que conquistó el Barça. En el duelo disputado en Palma debutó en partido oficial un joven valor de la cantera que jugaba como mediocentro, Xavi Hernández.

- Tras la derrota 1-3 en la 14ª jornada con el Villarreal, el Barça estaba undécimo clasificado. Había empatado en casa con el Salamanca (2-2) y perdido en Oviedo (2-1)y Mallorca (1-0), así como con el Atlético (0-1) en el Camp Nou.

- Los rumores sobre el posible cese de Van Gaal eran continuos. El Barça no funcionaba y Josep Guardiola, el cerebro del equipo, seguía lesionado. El técnico decidió confiar en Xavi Hernández quien en la 15ª jornada marcó el 0-1 de la victoria ante el Real Valladolid que salvó al entrenador.

- En la siguiente jornada, el equipo reaccionó con un 7-1 al Alavés y empezó a escalar posiciones encadenando ocho victorias. En la 19ª ya era líder tras vencer al Real Zaragoza (3-1).

- El Barça fue líder en toda la segunda vuelta, cosechando un 3-0 al Real Madrid, un 4-0 al Deportivo, un 2-1 al Mallorca, un 1-3 en campo del Athletic Club o un empate en Vigo ante el Celta (0-0). El único lunar fue el 2-4 en el Estadi frente al Valencia.

- El Barça sumó su decimosexto título de Liga en la 35ª jornada al vencer en campo del Alavés por 1-4. Josep Guardiola ya había podido reaparecer y fue el capitán del equipo.

- La Liga fue el único trofeo que se añadió esta temporada al palmarés del Barça. En la Copa cayó eliminado en los cuartos de final ante el Valencia, tras perder 2-3 en el Camp Nou y 4-3 en Mestalla.

- En la Champions League el equipo también cayó a las primeras de cambio, en la fase de grupos, superado por el Manchester United (3-3 y 3-3) y el Bayern de Múnich (derrotas por 1-0 y 1-2). Solo pudo vencer al Bröndby (2-0 y 0-2).

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