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Los doce portugueses que jugaron con el FC Barcelona

El primero, Virgilio Da Costa, se alineó entre 1903 y 1906 en el Campeonato de Catalunya

Figo y Deco fueron los que mejor rendimiento ofrecieron vestidos de azulgrana

Vítor Baía, guardameta portugués que defendió el marco del FC Barcelona dos temporadas (1996-1998)
Vítor Baía, guardameta portugués que defendió el marco del FC Barcelona dos temporadas (1996-1998) | Javier Ferrándiz

Con Nélson Semedo serán doce los jugadores portugueses que hayan pasado por el primer equipo del FC Barcelona. Esta nacionalidad debutó en los primeros años de vida del club con Virgilio Da Costa Neves (1903), siendo André Gomes (2016) el último que había llegado hasta la contratación del lateral derecho del Benfica y la selección lusa.

Si a día de hoy se sabe que el primer futbolista portugués en lucir de azulgrana fue Virgilio Da Costa Neves es gracias a una investigación de Fernando Arrechea y Eugen Scheinherr para los Cuadernos de Fútbol del Centro de Investigaciones de Historia y Estadística del Fútbol Español (CIHEFE). El pasado 17 de marzo desvelaron que nació en Oporto el 23 de septiembre de 1881 y que llegó al FC Barcelona por mediación de Udo Steinberg.

Ambos, ingenieros técnicos industriales, coincidieron en la Universidad alemana de Ciencias Aplicadas Hochschule Mittweida y en Barcelona, donde el alemán empezó a jugar en el FC Barcelona y el portugués en el Hispania (había jugado en el FC Mittweida). Poco después pasó al Barça, debutando en un partido oficial el 29 de noviembre de 1903 (Campeonato de Catalunya) contra el Joventut (3-0).

Da Costa, delantero, disputó su último partido como azulgrana el 28 de febrero de 1906, un amistoso contra los veteranos del cuadro barcelonista (3-0). El portugués regresó a su país por motivos profesionales y, como se apunta también en los Cuadernos de Fútbol de CIHEFE, fue uno de los fundadores del FC Porto.

61 años después...

Tuvieron que pasar 61 años para que otro portugués recalara en el FC Barcelona. Fue Jorge Alberto Mendonça, nacido en Luanda (Angola) el 19 de septiembre de 1938. Angola perteneció a Portugal hasta 1975. Fue un fichaje (1967-1969) importante de la época al llegar precedido de una gran fama en el Atlético de Madrid, pero el delantero no acabó de explotar.

En 1995, con la desaparición de los cupos de extranjeros (Ley Bosman), el Barça se lanzó al fichaje de jugadores portugueses. Ese año llegó Luis Figo y, en el siguiente (1996) y Vítor BaíaFernando Couto. El primer dejó constancia de su tremenda clase, aunque acabó su etapa de forma convulsa para fichar por el Real Madrid. El guardameta y el central pasaron con más pena que gloria.

En 1999 llegó Simao, un prometedor extremo, pero no cuajó. Le entidad pasaba por momentos muy complicados y su fichaje se diluyó en solo dos temporadas. Igual ocurrió con Quaresma en 2003 (solo fue azulgrana un año). En 2004 sí se acertó con la contratación de Deco, un jugador nacido en Brasil pero nacionalizado portugués que, junto a Ronaldinho y Eto’o ayudó al Barça a salir de la ‘travesía por el desierto’.

Ié y Gus Ledes, en la Copa Catalunya

Luego fue el turno de Edgar Ié (natural de Guinea-Bissau pero nacionalizado portugués) y Gus Ledes, dos portugueses del filial que jugaron la Copa Catalunya 2012-13. Ambos se alinearon en el FC Barcelona-Nàstic (1-0) del 17 de abril de 2013 en el Nou Estadi. El equipo filial representó al primer equipo en esta edición. Ni uno ni otro jugaron la final contra el Espanyol (1-1). Edgar Ié también disputó un partido de Copa del Rey contra el Huesca la temporada 2014-15.

El último en llegar fue André Gomes la temporada pasada (2016-17) procedente del Valencia y por un dineral: 35 millones de euros más otros 20 en función de variables. Tras un ejercicio con más sombras que luces, el centrocampista está obligado ahora a ofrecer su mejor versión para demostrar que tiene sitio en el equipo.

Estos son todos los portugueses (y nacionalizados portugueses) que jugaron en el Barça:

Virgilio Da Costa Neves Delantero 1903-1906
Jorge Alberto Mendonça Delantero 1967-1969
Luís Filipe Maderia Caeiro 'Figo' Delantero 1995-2000
Vítor Manuel Martins Baía Portero 1996-1998
Fernando Manuel Silva Couto Defensa 1996-1998
Simao Pedro Fonseca Sabrosa Delantero 1999-2001
Ricardo Andrade Quaresma Delantero 2003-2004
Anderson Luís de Souza 'Deco' Centrocampista 2004-2008
Edgar Miguel Ié Defensa 2013
Luís Gustavo Ledes 'Gus Ledes' Centrocampista 2013
André Filipe Tavares Gomes Centrocampista 2016-…
Nélson Cabral Semedo Defensa 2017-…

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