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El otro Alejandro Valverde que apenas reconocemos por la calle

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La gente habla y no para de Alejandro Valverde, pero se olvida de Luis León Sánchez; 38 años y 18 de profesional con un currículum muy, muy prestigioso. Ahora marcha 27º clasificado en el Tour de Francia, a 2’14” de Pogacar.

Cuando se cayó en Tour de Francia de 2019, cuando volvió a casa hecho un Cristo, con el codo roto, placas, puntos y cicatrices, su hija le vio y le preguntó:

-Papa, ¿por qué no dejas ya el ciclismo?

Y a él le dio por pensar si la niña tendría razón. 

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Y si la familia, con tres hijos ya, podría dejar de vivir en Andorra y volver a Murcia, inviernos más cómodos, 300 días de sol al año.

Pero la realidad es que casi tres años después Luis León Sánchez (1983) continúa sin fecha de caducidad. 

Y ahí está en el Tour de Francia, 27ª clasificado, a 2’14” de Pogacar ahora mismo, un puesto por encima de Roglic.

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Fue en 2005 cuando Luis León Sánchez debutó en el Tour de Francia: han pasado 17 años. 

Fue en 2008 cuando ganó la primera de las cuatro etapas del Tour que por ahora están registradas en su biografía.

Y fue en 2010 cuando quedó en el top ten en el Tour, justo 10º clasificado.

Ha pasado toda una vida pero ahí sigue él.

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La gente habla y no para de Alejandro Valverde, de su edad, de su mérito, de su infinita perseverancia, pero se olvida de Luis Léon Sánchez (ciclista con mayúsculas).

Un ciclista con más prestigio en la profesión que popularidad en el resto del mundo.

Pero la fortuna es que existan ciclistas así, que aman la profesión a pesar de sus sacrificios, que no quieren renunciar a ella.

Da la impresión de que lo mejor de su vida en el ciclismo ya ha pasado, pero seguimos tocando.

Seguimos escuchando su nombre desde este año en el equipo Bahrain.

Nunca le faltó trabajo en 18 años a un ciclista que supo envejecer: ya no gana como ganaba antes pero sigue siendo un ciclista necesario.

Uno de los pocos ciclistas de hoy que parecen de los de ayer: un ciclista que hace más caso a las sensaciones que a los vatios (ya apenas queda gente así).

Pero Luis León Sánchez, como su hermano Pedro (el futbolista que llegó a jugar en el Madrid de Mourinho), es un tipo claro como el agua.

Hace poco explicaba su forma de ver la profesión:

-Los chavales jóvenes se ponen a hablar de cuantos vatios/kilos has dado -explica-. Pero yo ni lo miro.

Y no le importó reconocerlo:

-Ellos saben los vatios que pueden dar, el tiempo que pueden estar con esos vatios.

Y él, que es uno de los antiguos, se queda sorprendido:

-De joven era algo en lo que ni pensaba.

Pero los tiempos han cambiado y en esos tiempos tan diferentes Luis León Sánchez anda metido entre los 30 primeros en la general del Tour de Francia.

Esa es la magia. Su magia: la de haber logrado retener el tiempo en la bicicleta.

 

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Publicado por
Alfredo Varona
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