Tengo el menisco roto, ¿ahora qué?

Tengo el menisco roto, ¿ahora qué?

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Muchos pacientes acuden a consulta del traumatólogo por dolor de rodilla, y muchos ya llegan a consulta con una resonancia magnética que ha pedido su médico de cabecera u otro especialista. El problema viene en que muchos pacientes abren esa resonancia magnética, leen el informe y: ¡Dios mío! ¡Tengo el menisco roto!

Os explicaré en breves líneas que debemos saber ante una situación como esta. Lo primero de todo, cada paciente es un mundo y cada rodilla también, por lo que no debemos hacer caso de lo que digan nuestros vecinos, amigos, abuelas o demás personas, cosas como “Madre mía, conozco a Fulanito que se quedó inválido”, “A Menganito le operaron y ya no juega más al fútbol”, “Infíltrate y te curas”, … Por favor, acudid a un especialista en Traumatología.

A la izquierda menisco roto visto por artroscopia. A la derecha meniscos interno y externo en disección de rodilla

Los meniscos (interno y externo) son estructuras cuya función es muy importante en la rodilla: almohadillado, absorción de impactos, estabilidad, lubricación, etc. Es por ello que deben ser conservados siempre que sea posible (aún se ven “desastres” de cirugías de hace muchos años en las que se extirpaban los meniscos completamente).

Lesión de menisco: aspectos a tener en cuenta

Ante una lesión de menisco debemos tener en cuenta las siguientes cosas:

1.¿Cómo es el dolor?: es muy importante esta cuestión. No es lo mismo un dolor de rodilla que se ha producido de manera súbita, ante un mal giro haciendo deporte, por ejemplo, que un dolor de rodilla de años de evolución que ha podido aumentar. Para poder saber el tipo de dolor y el posible diagnóstico, os emplazo a este artículo sobre el dolor de rodilla dónde lo explico de forma más detallada.

2.¿La rodilla está o se ha inflamado? Esta cuestión también nos informa sobre ese menisco lesionado, ya que en casos de meniscos rotos hay mayor frecuencia de derrame articular. Si la rodilla está excesivamente inflamada, podría ser necesario “pincharla” para liberar de esta tensión a la rodilla y ver el color del líquido saliente. Si el líquido es amarillo, puede ser una buena señal porque tendríamos menor riesgo de lesión de ligamento cruzado (en ese caso sería de color rojizo).

3.¿Edad? Es muy importante, ya que no es igual una lesión de menisco en un paciente de 20 años que en una persona de 75 años. En mi experiencia y en la de múltiples estudios científicos, una gran mayoría de personas adultas por encima de 60 años tienen el menisco roto de forma degenerativa y no precisan de cirugía. ¿Por qué? En consulta me gusta hacer el símil con la rueda de un coche; el menisco es una almohadilla la cual, a más kilómetros recorridos, mayor desgaste del “neumático” y mayor frecuencia de lesión. De ahí que sea mucho más frecuentes en adultos y en personas de edad avanzada.

4.¿Profesión? Otro factor a tener en cuenta ya que nos informa de la necesidad o no de cirugía. No es lo mismo un paciente fontanero por ejemplo, que debe trabajar con la rodillas flexionadas y realizar esfuerzos, que una persona que trabaja en un despacho.

5.¿Deporte? Todos debemos practicar deporte, ya que son más que conocidos los beneficios que nos aporta. Ahora bien, en casos de lesiones por el deporte es cuando nos viene a la mente esa frase tan escuchada como “¡El deporte no es sano!” Aún así, si, el deporte es sano. Estamos en el 2017, y los traumatólogos y demás especialistas sanitarios estamos formados para intentar dar la mayor calidad de vida a nuestros pacientes. Es por ello que, ante una lesión de menisco, no debemos alarmarnos y pensar que nuestra actividad deportiva se ha terminado porque hay soluciones.

Si una persona aficionada a correr, por ejemplo, tiene una lesión de menisco, el objetivo de médico, fisioterapeuta y paciente debe ser continuar corriendo con el menor dolor posible.

Deportes como el ciclismo o la natación son más bondadosos con la rodilla, mientras que deportes como el fútbol, baloncesto, tenis, etc., son más explosivos y pueden limitarnos más con una rodilla lesionada. Aun así, me reitero, el objetivo debe ser continuar con el deporte preferido.

6.¿Rodilla bloqueada? Es muy importante, ya que una rodilla que no podemos extender o flexionar completamente puede estar informándonos de una lesión más grave de menisco. Es la llamada rotura “en asa de cubo”. Este tipo de roturas meniscales producen un bloqueo de la rodilla y, en estos casos, la cirugía debe ser preferente.

7.Exploración de rodilla. Es lo básico y lo primero que debemos realizar antes de pedir una resonancia magnética. ¿Por qué? Porque en la resonancia muchas veces tenemos exceso de información, es decir, hay pacientes sin dolor de rodilla con un menisco roto en la resonancia y pacientes con mucho dolor sin rotura meniscal. Por ello, se debe pedir la resonancia magnética en casos en los que sospechemos lesiones graves por la exploración. En esta exploración y mediante varias maniobras, el traumatólogo podrá saber el origen del dolor y, en casos de duda o para confirmación, podrá solicitar la resonancia.

Os pongo los siguientes ejemplos:
Paciente 1. Varón 65 años, dolor de años de evolución, menisco roto degenerativo en resonancia magnética. ¿Solución? No operar. El dolor muy probablemente sea una suma de factores, podría beneficiarse de tratamiento fisioterápico o valorar infiltraciones de ácido hialurónico o plasma rico en plaquetas en función de cada caso.
Paciente 2. Mujer, 28 años, giro brusco de rodilla con bloqueo, resonancia con lesión de menisco en asa de cubo: cirugía preferente.
Paciente 3. Varón, 48 años, trabaja en oficina pero su afición es el senderismo. Dolor de rodilla al ponerse en cuclillas, con derrames de repetición, que le impiden hacer su deporte. Resonancia magnética con rotura de menisco interno: podría ser candidato a cirugía.

¿Cómo se opera el menisco?

Hoy en día, el 100% de las operaciones de menisco, se realizan por artroscopia, es decir, con una cámara en el interior de la rodilla. Ello nos permite hacer muy poco daño al paciente, las cicatrices son mínimas, y la recuperación mucho más rápida. En esta cirugía de menisco el cirujano debe tener una máxima: intentar reparar el menisco o, en caso de necesidad, quitar el menor menisco posible.

artroscopia de rodilla para operar el menisco
Artroscopia de rodilla

¿Cómo y cuándo se repara el menisco?

El menisco se divide en 3 zonas en función de la llegada de sangre: zona roja-roja, zona roja-blanca y zona blanca-blanca. Mi elección, en zonas roja-roja y roja-blanca, intentar la reparación del menisco con la sutura meniscal. Esto es “coser” el menisco, sin quitar nada, por lo que si la cirugía es exitosa tendremos un menisco completo. Un problema, no todas las suturas “pegan” y la recuperación es bastante más larga, unos 3-4 meses.

Si el menisco no puede ser reparado (zona blanca-blanca), que es lo más frecuente, ¿qué hacer? En ese caso debemos quitar única y exclusivamente la zona rota del menisco. Esto quiere decir que, una vez operada una rodilla y dejando el máximo de menisco posible, el menisco restante podría volverse a romper, eso sería indicativo de que la cirugía ha sido conservadora. Al mismo tiempo, con la rodilla anestesiada, el cirujano debe explorar el resto de la rodilla por si hubiese alguna lesión más. La recuperación de esta cirugía, en mi práctica, es muy rápida, ya que pongo a mis pacientes a caminar a las 24h de la cirugía y, habitualmente, vuelven a su actividad normal a las 3 semanas aproximadamente.

lesión de menisco rotura de menisco
Rotura degenerativa de menisco. Arriba, antes de la cirugía. Abajo, después de la artroscopia.

Esto es lo básico que he considerado que debemos saber en cuanto a las lesiones de los meniscos, algo tan habitual y que tanto miedo produce a muchos de mis pacientes. Si te ha gustado, te ha ayudado o piensas que podría ser útil a más gente, por favor, comparte. ¡Gracias!


Juan José López. Doctor en Medicina y Cirugía y especialista en Traumatología y Cirugía Ortopédica, es miembro de la unidad de referencia nacional en Ortopedia Infantil de Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca (Murcia) (Twitter e Instagram: @drlopezmartinez) · consulta@drlopezmartinez.com

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7 Comentarios

  1. Dos opciones: Acudir a un centro hospitalario privado, en el cual harán un gran trabajo quirúrgico, a un elevado coste económico; o acudir a los carniceros de la sanidad pública, donde te quitarán el menisco sin miramientos, con el fin de reducir costes. Si pueden ahorrarse un tratamiento o simplificarlo, lo harán. Mi consejo, adquirir un seguro sanitario privado, supone un coste elevado, pero muy garantizado. Fuente: mi propia experiencia.

  2. Lamento mucho Galanza tu mala experiencia, yo en cambio he tenido la experiencia justo al contrario.

    En una doble operación de reconstrucción del tendón peroneo y rotura de ligamentos del tobillo, y después de pasar por dos médicos privados, uno de mi mútua que no dio autorización para la operación (después de una larga batalla – las mútuas también ahorran costes) alegando problemas/lesiones más antiguas que habían provocado esta operación (falso) y de otro con un elevadísimo coste económico, opté por la vía de la sanidad pública, directamente del médico de cabecera me enviaron al médico cirujano y después de ver clara la operación me pusieron en lista de espera. Al cabo de 5 meses de la primera visita estaba operado (con una operación con menos glamour, sin factores de crecimiento ni tejido externo) pero con una eficacia del 100%. A los pocos meses ya estaba corriendo otra vez.

    Saludos!

  3. Me gustaría preguntar el porque no se habla de otra opción, desconocida por la gente, hasta por médicos profesionales.

    El trasplante de menisco:

    En mi caso me estirparon parte del menisco, al no funcionar ni hacer vida normal, se optó por hacer un trasplante meniscal completo, sacando mi menisco y colocando otro de donente.

    Me funciona perfectamente a dia de Hoy.

  4. Gracias por el comentario Abel. Tienes razón y el trasplante meniscal es una opción para casos de pacientes jóvenes sin menisco pero es tan poco frecuente que, al ser un artículo de divulgación, no era práctico para comentarlo. Me alegro que haya mejorado, un saludo.

    • Actualmente, el transplante de menisco se práctica más frecuentemente en meniscos parcialmente rotos y en la que el paciente tenga dolores notorios y su rodilla presente dificultades, pacientes jóvenes y no tan jóvenes. Otra cosa, es que pocos son los traumátologos que sepan realizar este tipo de intervención, cada vez más común.

  5. Yo me rompí el menisco con 25 años en un entrenamiento, menisco externo de la rodilla derecha, fue una rotura en asa de cubo, la operación fue muy rápida pq fue por el medico de la federación sevillana y todo fue de lujo, recupere la masa muscular de la pierna operada en una semana, haciendo 20km de bici estática cada día y volví a jugar mes y medio después de la lesión, con mucho dolor y esfuerzo, pero el q algo quiere, algo le cuesta, a día de hoy, con 41 años sigo jugando al fútbol y disfrutando hasta q la artrosis me deje con muletas jejeje, pero que me quiten lo disfrutado ya jugando al fútbol. Todo lo bueno conlleva un esfuerzo, solo es cuestión de saber si nos merece la pena hacerlo.
    PD. cada vez q termino un jamón, lo abro por la rodilla para ver donde están los meniscos jajaja…
    Así q a todos los recién lesionados, mucho ánimo y fuerza que depende de las ganas que tengamos de recuperarnos que lo consigamos…

  6. Y por qué no optar por las celulas madre?? Yo fui a ver a la Dra. Freitag y me solucionó el problema con celulas madre evitando asi la cirugía.

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