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Nike Zoom Vaporfly, el arma de Nike para derribar la barrera de las 2 horas en maratón

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Nike Zoom Vaporfly, primeras impresiones

Hoy es el día escogido para que Nike libre la primera escaramuza en la batalla contra el crono. La lucha se centra en lograr, por primera vez en la historia, bajar de las dos horas en maratón. Y para ello ha descubierto por fin, la zapatilla con la que lo va a intentar: Nike Zoom Vaporfly Elite; y el lugar.

Después de buscar localizaciones por todo el planeta, Nike ha decidido realizar este primer test en un circuito de velocidad. Y no uno cualquiera. El circuito de Monza ha sido el lugar elegido gracias a sus condiciones medioambientales, pero también por el diseño, la longitud o la altimetría. De hecho, aun siendo el famoso Autodromo Nazionale Monza, para el intento no se utilizará el circuito de Gran Premio habitual en la Formula 1, sino el “Junior”, más corto (2,4Km aprox.), de forma ovalada para evitar giros bruscos que perjudiquen el ritmo de récord, y con tan sólo 5 metros de desnivel acumulado por vuelta. Para cubrir la distancia de Filípides deberán completar 17 vueltas y media.

Vamos, que Nike ha encontrado un banco de pruebas idóneo para sacar a la calle las zapatillas con las que varios de sus atletas élite van a preparar y atacar dicha proeza: Nike Zoom Vaporfly Elite. Y las zapatillas no se van a quedar solas en el intento. Nike ha diseñado también una nueva colección de ropa compresiva para acompañarlas.

A falta de ver las Zoom Vaporfly Elite en acción, podemos decir que pertenecen a una nueva línea, en la que se han presentado hasta cuatro modelos. Los otros tres son Zoom Vaporfly 4%, Zoom Fly y una clásica que no se ha querido perder la efeméride, la Nike Pegasus 34. En este último caso, después del éxito de ventas de la Pegasus 33, no se esperan grandes cambios. En Nike Zoom Vaporfly Elite destaca un botín que sube bastante por encima del tobillo, al más puro estilo de Nike LunarEpic que ya analizamos en La Bolsa del Corredor y que sorprendió el día de su presentación por lo osado del diseño.

Y volvemos a Monza. Allí Nike está desplegando su artillería alrededor de esta familia de zapatillas llamadas a ser primeras espadas en este reto. Nike Zoom Vaporfly Elite va a bajar claramente de los 200gr, para quedarse en 185gr. La mediasuela de las Nike Zoom Vaporfly y Nike Zoom Vaporfly Elite parece que va a garantizar un retorno del 85% de la energía (esto es el rebote que la convertiría en líder abosluta del mercado). Para ello va a contar con el material amortiguado pero reactivo y con un arma sorprendente: una placa de fibra de carbono que va a permitir mantener cierta rigidez para mejorar la impulsión, actuando junto al nuevo sistema de amortiguación Nike ZoomX. También se ha dado a conocer que Kenenisa Bekele calzaba un prototipo con esta tecnología cuando corrió en 02:03:03 en Berlín.

Destaca el “cuello” y la forma de pico en la parte del talón.

Según afirma la propia marca, la placa de fibra de carbono interno minimiza la pérdida de energía en la punta del pie creando una transición más suave y acentuando la sensación de movimiento hacia adelante. Existe un debate abierto sobre si esta nueva tecnología estaría alineada con los criterios de homologación de la Federación Internacional de atletismo (IAAF) o, por contra, se puede llegar a considerar una ventaja tecnológica en relación al resto de competidores.

Finalmente, otro dato importante de la zapatilla es el drop que, con una altura en la zona del talón de 31mm y de 20mm en la zona metatarsiana arroja un resultado de 11mm. Quizás pueda parecer alto, por la tendencia actual, pero en 42km, creo que ese alto no va a ser ningún problema, al contrario.

Nike zoom Vaporfly
Nike Zoom Vaporfly 4%

El modelo Nike Zoom Vaporfly 4% ofrece la misma tecnología en la mediasuela que las Nike Zoom Vaporfly Elite pero orientadas al gran público. Como su nombre indica defiende una mejora en la economía de carrera del 4%, una barbaridad. Se espera que salgan a la venta a partir del 8 de junio. Mientras, Nike ha puesto a disposición de los corredores una promoción del 20 % de descuento (utilizando el código GEARUP en el campo de código promocional) de ropa en combinación con zapatillas de la colección Race Day. La oferta termina el 31 de marzo de 2017.

Para ir abriendo boca, y a modo de prueba, hoy mismo han hecho un test a ritmo más rápido que el de récord mundial de maratón sobre una distancia de medio maratón, donde han participado los atletas elegidos del Breaking2 (el keniano Eliud KipchogeLelisa Desisa de Etiopía y el plusmarquista mundial de media, Zersenay Tadese de Eritrea) y algunas liebres que forman parte del proyecto.

Esta es la espectacular puesta en escena del #breaking2 y las Nike Zoom Vaporfly Elite en Monza:

Tiempos oficiosos en el test de medio maratón: 59’17” Eliud Kipchoge 59’41” Zersenay Tadesse, Lelisa Desisa 62’5 según informa Alex Hutchinson‏ )

El asalto definitivo se plantea en una ventana de tiempo (abril-mayo), eligiendo el día con las mejores condiciones meteorológicas posibles, cuando la condición fisiológica del asaltante (Eliud kipchoge) sea las más favorable y encima que “tenga el santo de cara” ese día.

¿Cuándo se va a bajar de las 2 horas en maratón?

Alex Hutchinson, en su fantástico artículo “What Will It Take to Run A 2-HOUR Marathon?” realiza una predicción sobre cuándo se va a bajar de las 2h en maratón. La realiza a partir de la interpretación gráfica de la evolución de los records del mundo de los últimos 45 años y, sobretodo, teniendo en cuenta la tendencia a partir de 1998, donde la gráfica se precipita en dirección a mediados de los años 20 de este siglo. El gran hecho diferenciador que se produce a partir de 1998 es la incorporación masiva de atletas elite africanos, con unas condiciones físicas excepcionales que va a provocar la sucesiva escalada de récords del mundo que han ido acercando la pica a las proximidades de esas dichosas dos horas.

Pero es que en la actualidad se da un hecho aún más diferenciador, que puede dar otro giro a esa gráfica de la que hablábamos: Siempre se ha pensado en bajar de las dos horas como la consecuencia de la evolución atlética, de la aparición de uno o varios fenómenos atléticos con la capacidad de lograrlo, casi de manera individual, mientras que lo que se está produciendo ahora es un trabajo coral enfocado exclusivamente a ese objetivo.

BREAKING2 vs SUB2 (NIKE VS ADIDAS)

Mucho se está escribiendo estos días sobre el proyecto para bajar de las dos horas en maratón. De hecho, hay que hablar en plural, porque Nike arrancó, pero Adidas ha recogido el desafío y, aunque más tarde, pero llega también a tiempo de colocarse en la línea de salida con su proyecto Sub2 y la zapatilla Adidas Adizero Sub2.

Más allá del genuino proyecto Sub2 de Yannis Pitsiladis y Jos Hermens, que parece quedarse atrás por falta de financiación, no se vislumbra ningún otro contendiente. Y realmente es cuestión de atreverse, porque el impacto mediático de bajar de las dos horas es muy atractivo… pero el batacazo de hincar la rodilla es muy grande y hacerlo tras la competencia no es moco de pavo, tampoco.

Aun así no perdemos la esperanza de que aparezca algún actor más para dar más emoción a esta caza contrarreloj (nunca mejor dicho). Y como no tengo manera de eliminar de mi imaginario la carrera espacial que disputaron EEUU y la extinta URRS para llegar a la luna (por cierto, una vez que EEUU se llevó la honrilla, ya que parece que después, tanto a uno como al otro país ya les dio bastante igual lo que le pasara a la luna), esperemos que no suceda lo de entonces y tanto Nike como Adidas sigan adelante con otros proyectos igual de interesantes.

Algunas (sólo algunas) barreras atléticas que supusieron un hito en su momento:

Bajar de 10” en 100m lisos

Jim Hines tuvo el honor de ser el primer atleta en bajar (de manera reconocida oficialmente) de los 10 segundos en el hectómetro, cosa que logró en los JJOO de 1968 en México. Años después, en 1983 Carl Lewis lo logró por primera vez a nivel del mar. El mérito del “Hijo del Viento” hay que buscarlo en que a nivel del mar no existe la ventaja de la menor resistencia del aire que benefició a Hines.

Bajar de 4’ en la milla

El atleta británico Roger Banister logró el 6 de mayo 1954 en las pistas de atletismo de Iffeey Road en Oxford correr por primera vez por debajo de los 4 minutos, exactamente en 3:59,4. Este intento fue un acontecimiento de tal magnitud en Inglaterra que incluso fue retransmitido en directo por radio (siendo el propio comentarista el antiguo campeón olímpico 100 metros Harold Abrahams). Fue tal la gesta que se ha realizado alguna película e incluso alguna serie de televisión.

(NO) Saltar más de 9 metros

Este récord aún no se ha batido, pero lo que logró el atleta norteamericano Bob Beamon dio la vuelta al mundo y se instaló en la memoria de mucha gente. Estuvo a punto de llegar a 9 metros, pero es que el anterior récord databa de tan sólo el año anterior y estaba en… ¡8m y 35cm! Mike Powel saltó años más tarde 8.95m, pero no tuvo, ni de lejos, el impacto y repercusión (a pesar de ser también una descomunal proeza) que logró Beamon en los mismos JJOO que el velocista Hines.

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